27 de diciembre de 2010

UNA VUELTA POR LA ATLANTIC 10, ACC Y BIG 12




Llegando a las ultimas fechas del año, me ha parecido oportuno dar un pequeño vistazo a las conferencias mas importantes del baloncesto universitario, para ver como les ha ido en sus enfrentamientos non - conference y cual es su estado de forma; justo unos pocos días antes de que se pongan en marcha las conferencias propiamente dichas.

ATLANTIC 10
Sin grandes sorpresas en la parte alta, donde los equipos que se espera estén arriba al final del campeonato, cuentan con records bastantes solidos.

-BUENA FORMA. TEMPLE (9-2). Pese a la dureza de su calendario, Old Spice Classics incluido, los Owls lo han sacado con bastante nota. Pese a la sorprendente derrota ante California y la mas lógica ante Texas A&M, se han recuperado con meritorias victorias ante Georgetown y Maryland. El derby ante Villanova de esta semana dirá cual es su verdadero potencial. Rotación corta.

- CORRECTOS. RICHMOND (10-3). Dependen en exceso de Kevin Anderson, por lo que cuando este tiene un mal día el equipo se resiente y pierde, como ocurrió ante Iona y Georgia Tech. Victoria de merito ante Purdue. Irregularidad esperada

- DECEPCION. DAYTON (10-3). Pese a su buen record, se espera mucho mas de estos Flyers que han cosechado derrotas sonrojantes ante ETSU o Cincinnati (68-34). Su tiro exterior no funciona y Wright pese a ser un buen jugador no se hecha el equipo a la espalda ni hace de líder cuando se le necesita. Si no arrancan la liga bien pueden caer en picado.

- JUGADOR EN PROGRESION. Tu Holloway. Xavier (7-3). Tras la marcha de Crawford a la NBA, ha tomado todo el peso ofensivo del equipo, pasando de 12 a casi 22 p.p. Es además un base muy completo con gran capacidad de pase, y eso si con un muy mal tiro exterior de momento.

- MEJOR RECIEN LLEGADO. Langston Galloway. St Joseph's (3-8). De lo poco que se salva en los Hawks este año. Escolta anotador de gran tiro lejano, aporta además en otras facetas del juego. Sus 13 puntos, 3 asistencias y 5 rebotes son lo suficientemente interesantes como para seguir a este jugador.

ATLANTIC COAST CONFERENCE.
Duke domina con absoluta claridad la clasificación previa de esta conferencia, con equipos como Virginia Tech o Florida State al acecho

- BUENA FORMA. DUKE (11-0). Como no podía ser de otro modo son el equipo mas en forma no solo de la conferencia sino del país. Ni Michigan State, ni Butler, ni Kansas State han sido capaces de derrotarles. La baja de Irving pueden notarla y a lo mejor pierden algún partido, lo que tengo claro es que van a ganar la conferencia sin problemas

- CORRECTOS. FLORIDA STATE (11-3). Su rendimiento me ofrece dudas, ya que pese a los resultados solo han cosechado una victoria de merito (Baylor) mientras que han caído derrotados ante los rivales de nivel a los que se han enfrentado (Ohio State, Florida, Butler). Todo parece indicar que estamos de nuevo ante una nueva temporada insulsa por parte de los Seminoles.

- SORPRESA. BOSTON COLLEGE (10-2). Parece que el trabajo del nuevo entrenador Steve Donahue esta dando frutos antes de lo previsto, con victorias de merito ante Texas A&M, California e Indiana. Se auguran buenos tiempos por Boston.

- DECEPCION. VIRGINIA TECH. (7-4). Muchas derrotas para un programa del que se esperaba mucho este año, teniendo además en cuenta que Virginia o UNLV no parecían rivales de tanta entidad como para suponer esos resultados. Aun están a tiempo de enderezar el rumbo

- JUGADOR EN PROGRESION. Jordan Williams. Maryland (8-4). El año pasado este pivot pasado de peso ya apuntaba maneras, y este año las esta confirmando. Buenos movimientos en el poste bajo. Ha doblado sus promedios pasando a 18 p.p y casi 12 rebotes. Jugador a seguir para Europa.

- MEJOR RECIEN LLEGADO. Kyrie Irving. Duke (11-0). Hasta su lesión hace casi un mes deslumbro a propios y extraños por su rapidez y desparpajo. Es capaz de hacer de todo y todo bien. Durara poco en los Blue Devils.

BIG 12
La gran mayoria de los equipos han arrancado con dobles digitos de victorias en esta conferencia (excepto Oklahoma, Texas Tech y Baylor), por lo que hay que analizar en profundidad la exigencia de cada calendario para ver el verdadero estado de forma de cada equipo.

- BUENA FORMA. KANSAS (11-0). Los Jayhawks han demostrado su solidez continuando invictos pese a enfrentarse a buenos rivales como USC, UCLA, Arizona o Memphis. Ademas ya pueden contar con su reclutamiento estrella, Josh Shelby, que en sus primeros dos partidos ha promediado 20 p.p. Ahora son todavia mas peligrosos.

- SORPRESA. TEXAS (10-2). Dados los antecedentes de este equipo en los ultimos años, no se preveia un inicio tan bueno por parte de los Longhorns. Justin Hamilton esta espectacular y ha liderado a su equipo a victorias importantes ante Illinois, Michigan State o North Carolina. Ademas es una delicia verlos jugar, ya que hacen un baloncesto muy fluido y espectacular.

- DECEPCION. KANSAS STATE (10-3). Un aspirante a Final Four como ellos no puede llevar ya tres derrotas, aunqeu en su favor decir que sus dos maximos anotadores (Pulle y Kelly) han estado suspendidos varios partidos por recibir favores economicos en una tienda de ropa, algo estrictamente prohibido por la NCAA. Florida y UNLV en condiciones normales no les hubieran vencido. Veremos si pueden recuperarse.

-JUGADOR EN PROGRESION. Jordan Hamilton. Texas (10-2). Llego a la NCAA con fama de gran tirador, pero en cuanto le han dejado minutos y responsabilidades ha demostrado que es mucho mas que eso. Ofensivamente es muy dificil de parar. 20 p.p y 7.3 rebotes le auguran un paso rapido a la NBA.

- MEJOR RECIEN LLEGADO. Perry Jones. Baylor (8-3). Catalogado como uno de los mejores jugadores interiores de su promocion, no esta defraudando en absoluto. Un poco verde en la lectura del juego aun pero con gran capacidad fisica. Debe mejorar los tiros libres.

8 de diciembre de 2010

LA SOLIDEZ DE UN PROGRAMA


Todos los que seguimos el baloncesto universitario en los últimos años nos acordamos de la gran final del torneo de la NCAA de 2008, donde tras una gran remontada y después de forzar la prorroga con un triple sobre la bocina de Mario Chalmers, los Jayhawks de Kansas se alzaban con el titulo contra todo pronostico, derrotando a los todopoderosos Memphis de Calipari y Derrick Rose.
La alegría del titulo para su entrenador Bill Self duro poco, ya que como suele ocurrir en estos casos el equipo se le desmanteló por completo por varios motivos. El base Russell Robinson (DKV Joventut) y los pivots Sasha Kaun (CSKA Moscu) y Darnell Jackson (Sacramento Kings) se graduaban, mientras que el sophomore Darrell Arthur (Memphis) y los juniors Mario Chalmers (Miami) y Brandon Rush (Indiana) se presentaban prematuramente al draft.
Tocaba reconstruir alrededor de dos suplentes, de calidad eso si pero suplentes el año anterior como eran Cole Aldrich y Sherron Collins, y con una clase de reclutamiento muy compacta, encabezada por los gemelos Morris, Tyshawn Taylor y Travis Releford mas dos jugadores marginales hasta ese momento como Morningstar y Reed, el equipo aguanto el envite y no decepciono llegando a Sweet 16 y ganando 27 partidos.

Es en épocas como esta cuando se demuestra la solidez de un histórico programa como este, ya que si bien otros entrenadores apuestan mas por el talento inmediato, por jugadores one and done, otros entrenadores como Bill Self apuestan por formar jugadores y proyectos a mas largo plazo, con excepciones por supuesto, como fue el caso de Xavier Henry el año pasado.
Este año esta ocurriendo una historia parecida. El equipo venia de un gran fracaso al caer ante Northern Iowa en segunda ronda del torneo NCAA, había perdido a sus tres mejores jugadores, Collins, Aldrich y Henry, y parecía que iba a ser un año de transición. Pero de nuevo los Jayhowks están demostrando la solidez de su programa y como año a año van sacando recursos de donde en un principio no había.

Kansas lleva un principio de temporada muy bueno, con un record a día de hoy 8-0. En su calendario victorias de mérito ante Memphis y ante unos renacidos Bruins de UCLA sobre la bocina, además de derrotar a equipos de solera como Arizona y Ohio. Además el resto de calendario non conference que le queda, con partidos ante rivales como USC , California o Michigan, rivales de nombre pero asequibles, puede provocar que lleguen sin conocer la derrota a Enero, pasando a ser entonces candidatos a todo.
Las claves de este buen comienzo se pueden resumir en los siguientes puntos:
- Los gemelos Morris toman las riendas en la pintura. Todos sabíamos de la calidad de estos jugadores, pero este año se han echado el equipo a la espalda y son mucho mas maduros en su juego. Son los dos titulares y están promediando entre ambos mas de 30 puntos y 16 rebotes por choque.
- Jugadores secundarios aumentan prestaciones. Una de las demostraciones de su solidez como programa y de su buen hacer con los reclutamientos lo vemos aquí, ya que jugadores marginales o con roles muy secundario en otros años, como Thomas Robinson, Travis Releford o Elijah Johnson hayan triplicado sus números, dando a los Jayhawks una profundidad de banquillo envidiable.
- Tyshawn Taylor el base improvisado. Jugador muy físico y rápido, conocido por su facilidad de acabar contra ataques y por sus buenas defensas, debido a la sancion del base freshman Josh Shelby, ha tenido que jugar de base con muy buenas actuaciones y muy buenos numeros (6.4 asistencias)

Esta via de reconstruccion no tiene nada que ver con otras que se ven por ahi, como la de Kentucky-Calipari o la de North Carolina, donde año a año es tal la cantidad de jugadores que entran nuevos en la plantilla que hace muy dificil su acoplamiento inmediato y la adaptacion de los jovenes jugadores a la liga. En Kansas Bill Self no tiene prisa, va dejando madurar poco a poco a sus jugadores, que cada año mejoran sus minutos y sus prestaciones, por lo que año a año el rendimiento del equipo no baja en picado, sino que mantienen una gran regularidad, que es lo que se le pide a estos programas historicos.

Es por eso que tras ver jugar a Kansas varias veces este año les doy un voto de confianza de cara a hacer algo grande, ya que cuando puedan contar con su base estrella, aunado a la gran racha del equipo y a sus multiples armas, va a hacer que este equipo sea muy dificil de batir. Enhorabuena Bill Self por el trabajo bien hecho pensando en el futuro.

19 de noviembre de 2010

Y APARECIÓ LA IGUALDAD


Se agradece después de una semana de ver como partido tras partido termina en paliza y con pocas opciones de sorpresa, que por fin den comienzo alguno de los enfrentamientos interconferencias mas esperados del comienzo de la temporada, donde la emoción ya es mas alta y la igualdad es latente. Maratones de partidos y varios de los torneos mas prestigiosos de inicio de la temporada es lo que nos ha deparado esta segunda semana.

MARATHON TIP-OFF
Solo los americanos son capaces de explotar de forma desmesurada cualquier tipo de acontecimiento deportivo, y el baloncesto universitario no se libra de ello. Como ya ocurriera el año pasado, la ESPN patrocina y ofrece un marathon de partidos en directo durante mas de 26 horas sin interrupción. La "jornada" empezó el martes a las 00.00 con la retransmisión del partido Memphis - Miami y concluyo en la madrugada del miércoles con el choque entre UCLA y Pacific. Durante el día aluvión de partidos, algunos a horas rarisimas para la practica del baloncesto, pero que año a año sube de nivel.
Pude ver el choque en el que los jovencisimos Memphis Tigers recibían a Miami, a la que derrotaron por 72 a 68 pese a unos nefasto porcentajes de tiro. El base freshman Joe Jackson fue el mejor de los locales con 19 puntos, mientras que el backcourt de los Hurricanes formado por Malcolm Grant y Durand Scott, con 38 puntos combinados, fue lo mejor de los visitantes.
San Diego State me sorprendió gratamente derrotando con solvencia a Gonzaga en su propio feudo (79-76), sembrando dudas en Spookane. El peso anotador lo llevo el pivot senior Billy White, que con 30 puntos hizo la mejor marca de su carrera bien secundado por un Kahwi Leonard que va para crack. Entre los dos anularon los 35 puntos de Gray muy solo ante el mal partido del alemán Elias Harris.
El tercer encuentro que presencie fue la clara derrota de Butler en casa de Louisville por 73-88, dando signos de que puede ser un año de declive. Los de Pitino, que cuentan este año con un roster de menor calidad que otros cursos, salieron muy fuertes, dejando el partido sentenciado en el descanso (41-23), gracias sobre todo al dominio de los tableros de sus pivots Buckles y Jennings. Shelvin Mack con 25 puntos fue de los poco salvable de los de Indiana.

COACHES VS CANCER
Sin embargo donde se han visto ya muy buenos partidos ha sido en este mítico torneo, que año a año se disputa en el Madison Square Garden de New York. Tras unas fases de calentamiento sin transcendencia alguna, cuatro equipos eran los que se iban a jugar el titulo, tres de ellos Top 25, Texas, Pitsburgh e Illinois, junto con la siempre competitiva Maryland.
La primera semifinal enfrento a Pittsburgh y a Maryland, dos equipos rocosos, pero que desplegaron un juego muy atractivo. El gato al agua se lo llevaron los Panthers (79-70), demostrando porque son a día de hoy nº4 de la nacion, gracias a un gran inicio de segunda parte y la falta de empuje final de los Terrapins. Buen partido del freshman nigeriano Zanna, quien consiguió un doble doble con 14 puntos y 12 rebotes.
Llegaria a la final también Texas, quien necesito de una prorroga para derrotar a unos cambiadisimos para bien Illinois (90-84). El partido fue vibrante, de mucho ritmo, con cambios constantes en el liderazgo y mucho acierto ofensivo. Por Texas llevaba la voz cantante Jordan Hamilton, un espigado alero con mucha clase, quien anotaba de todas formas posibles (25 puntos), el cual es candidato al draft de inmediato; pero quien me gusto mucho fue el freshman canadiense Tristan Thompson, quien demostró mucho aplomo pese a su juventud y unos movimientos en el poste bajo simplemente espectaculares. Termino el partido con 20 puntos, 7 rebotes y 5 rebotes. Habra que seguirlo.
Como no podía ser de otra forma la final fue igualadisima, donde Pittsburgh se impuso a Texas por 68-66. Liderados por un Ashton Gibbs impresionante (24 puntos) los Panthers fueron casi siempre por delante, aunque el escolta novato Cory Joseph tuvo la oportunidad de forzar la prorroga sobre la bocina, pero su tiro desesperado no entro. De nuevo monumental partido de Hamilton con 28 puntos (carrer high) y 8 rebotes, anotando 5 de 8 desde la linea de tres puntos.


OTROS TORNEOS IMPORTANTES.

Minnesota se proclamo campeón del Puerto Rico Tip Off, mostrandose como un equipo muy solido y con grandes posibilidades, ya que fue capaz de derrotar a West Virginia en la final, despues de derrotar primero a North Carolina en la semifinal, sin duda dos victorias de mucho mérito.
Georgetown no dio pie a la sorpresa y se llevo para Washington el Charleston Classic, tras derrotar en la final a una mejorada North Carolina State po 82 a 67.

15 de noviembre de 2010

PRIMERAS IMPRESIONES DE LA TEMPORADA

Primera semana de competición y pocas sorpresas, por no decir ninguna digna de ser resaltada, ya que en estos primeros choques de la temporada los equipos arriesgan poco y los rivales suelen ser de poca entidad aun. Sera en las proximas dos semanas cuando veamos partidos mas interesantes con el comienzo de los torneos preseason mas importantes, como el CBE Classic, el Puerto Rico Tip Off, el Paradise Jam o el MAUI Invitational, entre otros.
De entre los partidos que he podido verme quedo con los siguientes detalles:

DUKE SON MUCHO MAS PELIGROSOS.
Pese a las numerosas e importantes bajas, la apabullante victoria de Duke sobre Princeton (97-60) despejo cualquier duda, si es que la había, de que este equipo a día de hoy es el mejor de la competición. Los veteranos Singler (16 ptos) y Smith (22) lideraron a los Blue Devils en la primera parte, dejando que en la segunda fueran los franco tiradores de segundo año Dawkins (3-6 en 3p) y Seth Curry (3-5 en 3p) los que terminaran el trabajo. Destacar también las buenas sensaciones que me causo el base novato Kyrie Irving, que desde el primer minuto salio enchufado, con una gran intensidad defensiva, provocando varios robos de balón y sobre todo con una velocidad en transición endiablada, haciendo un debut mas que notable con 17 puntos, 9 asistencias y 2 robos.

NINGÚN TOP 25 HA PERDIDO AUN.
Faciles victorias iniciales de todos los equipos incluidos en el Top 25. Tuve la oportunidad de ver a Illinois en su primer partido, la fácil victoria ante UC Irvine por 79-63, y la verdad es que me sorprendió gratamente el planteamiento mas ofensivo de su entrenador Bruce Webber, algo que se ha visto corroborado en las tres victorias que llevan ya en sendos partidos disputados. Son un equipo que auna veterania (Tisdale, Davis y McCamey) con una gran cantidad de talento joven (Richardson, Paul, Richmond), y la mayor libertad creativa y ofensiva de este año les puede beneficiar y mucho. Habrá que verles como rinden ante rivales de mas entidad como el de su próximo compromiso, Texas.
Syracuse no tuvo problema alguno en derrotar a un complicado rival sobre el papel como era Northern Iowa, a la que derroto por 68-46. Tras un inicio titubeante y trabado, los orangemen supieron reaccionar tras el descanso y con un parcial de 19-5 sentenciaron el encuentro. Los veteranos Joseph (adaptado al puesto de tres) y Rick Jackson fueron los mejores de los locales, mientras que los visitantes no pudieron sobre ponerse a las bajas del año pasado.
Su rival en la Big East, Pittsburgh, tras pasarlo muy mal con Rhode Island en su encuentro inaugural, no tuvo piedad de Illinois-Chicago a la que masacro por 97-54. Su base estelar Ashton Gibbs ha comenzado el curso baloncestistico muy enchufado, promediando en sus tres primeros choques la friolera de 19.3 puntos y 5.3 asistencias.

¿EL RESURGIR DE DOS GIGANTES?
Por ultimo comentar las buenas impresiones que me han causado dos históricos en horas muy bajas como son Indiana y DePaul, eso si ante rivales muy asequibles.
Facil victoria de DePaul en el debut de su nuevo coach Oliver Purnell, ante la frágil Chicago State, a la que arrollo por un contundente 114-81. Se vio un cambio radical en la forma de entender el baloncesto de los Blue Demons, mucho mas ofensivos, con un estilo rápido y defensa continua presionante a toda cancha. Talento joven tienen, aunque este año sera de transición.
Mucho mas solidos serán los Hoosiers de Indiana, ya que este es el tercer año ya de Tom Crean en el banco, y sus esfuerzos de reclutamiento y de acoplamiento están empezando a dar sus frutos. Ayer derrotaban a un buen rival de la Horizon League como Wright State por un tranquilo 67-44, con muy buenas actuaciones de sus jóvenes valores el ala pivot de segundo año Christian Watford (20.5 p.p y 7.5 rebotes de media en sus dos primeros partidos) y el escolta júnior Verdell Jones III (17 ptos de media). Este año aun es pronto para cotas mayores, pero al año que viene se les espera en el torneo final de la NCAA, despues de varios años de ausencia.

10 de noviembre de 2010

TOP 10 PRESEASON


Cuando la temporada ha comenzado ya, aunque sea de manera testimonial, voy a hacer mi pequeña aportación a los típicos rankings de equipos de principios de temporada, con mi modesta opinión de quienes son en estos momentos los diez mejores equipos dentro del baloncesto universitario. Se me han quedado en el tintero algún que otro buen equipo, ya sea por lesiones (Purdue), por bajas administrativas (Kentucky) o por exceso de talento joven (Syracuse) que digamos estarán en el candelero todo el año, junto con los equipos de conferencias menores de todos años, como Gonzaga, Butler o Memphis

10. NORTH CAROLINA.
Equipo lleno de juventud, que tras el fiasco enorme del pasado curso no puede permitirse otro tropiezo similar. Para ello contara con el mejore freshman del país, Harrison Barnes, y un puñado de talentosos jugadores que este año deben de empezar a rendir ya como Dexter Strickland, Leslie McDonald o John Henson. Seguirán a rebufo de Duke en la ACC pero deberán estar en la elite nacional nuevamente.

9. KANSAS.
Tras una decepcionante campaña y la marcha de sus tres mejores jugadores (Henry, Aldrich, Collins), la plantilla de Bill Self es tan amplia que hay que colocarlos en este top 10 sin dudarlo. El interio esta bien cubierto por los gemelos Morris, mientras que si puede jugar el freshman Shelby junto con Taylor y compañía hacen de estos Jayhawks un equipo muy solido y completo.

8. BAYLOR.
Pese a las bajas de Carter y Udoh, este equipo para mi es una apuesta personal, por que tiene un poco de todo y esta en linea ascendente. Cuenta con un gran anotador exterior, LaceDarius Dunn, mucho físico de la mano de Jones o Acy, y un gran reclutamiento que unir al grupo de la mano de Perry Jones, todo eso mas un entrenador como Scott Drew cada vez mas asentado les hará pelear por la Big 12 y luchar por estar nuevamente en Elite 8.

7. FLORIDA.
Tras varios años de poca relevancia a nivel nacional, parece que este año los Gators vuelven con ganas de realizar algo grande. A dia de hoy tienen la plantilla mas compensada de la SEC, ya que sus cinco titulares han vuelto, añadiendo a su plantilla dos buenos reclutamientos como Patric Young y Casey Prather. Si su entrenador Billy Donovan es capaz de darles caracter y consistencia, que es lo que les ha faltado estos años, deberán ganar la SEC y aspirar a todo.

6. OHIO STATE.
La ausencia de un todo terreno como Evan Turner la ha sabido solucionar Thad Matta con algo que sabe hacer muy bien, reclutar. A su arsenal exterior que tenia (Diebler, Lighty, Buford) le ha añadido piezas y el interior lo ha reforzado con un futuro one and done como es Jared Sulliver. Lo que según mi criterio no le hace estar mas arriba, es la ausencia de un base puro de garantía, veremos como son capaces de solventar este problema. Un seguro en el Top 10 durante todo el año.
5. PITTSBURGH.
Equipo que el año pasado cuando nadie daba un duro por ellos, rindió espectacularmente con 25 victorias, por lo que me hace pensar que este año debe ser mejor. Son claros candidatos al titulo en la Big East, donde pelearan con Villanova, de la mano de un Ashton Gibbs que va para figura. La mezcla de juventud y veterania, mas el carácter ganador y la buena defensa que les impondrá su entrenador Jamie Dixon les hace candidatos a todo.

4. VILLANOVA.
El otro equipo de la Big East que coloco aqui son los Wildcats, un poco por encima de Pittsburgh en gran medida gracias a su mayor veterania. La baja de Scottie Reynolds creo que la agradeceran, ya que absorbia muchos tiros, y jugadores en la sombra como Corey Stokes, Corey Fisher o los jovenes Wayns o Cheek deberan estar mas liberados, por lo que el juego del equipo debe ser mejor. Su mayor lacra el juego interior, pero puede que se sobrepongan.

3. KANSAS STATE.
Para las tres primeras plazas del rankig he sido poco original, colocando en ellas a los equipos que coloca todo el mundo. En el tercer escalon esta el potente equipo de Kansas State, equipo muy poderoso fisicamente y que aspira este año a la Final Four tras quedarse el pasado año a las puertas. Jacob Pullen, Curtis Kelly o Wally Judge son sus credenciales, junto al vehemente entrenador Frank Martin. Si son capaces de resolver la falta de anotacion exterior tras graduarse Clemente estaran en la pomada seguro.

2. MICHIGAN STATE.
Los de Tom Izzo siemrpre estan alli, rindiendo en el tramo final de la temporada, es por eso por lo que todo el mundo les coloca como favoritos, y es por eso por lo que no les di como favoritos en su conferencia, pero si les doy este puesto a nivel nacional. Kalin Lucas vuelve en su año senior y tras su lesión para liderar a estos combativos Spartans. Tendra la ayuda de los veteranos Roe, Green y Summers, junto a un par de reclutamientos interesantes que son Appling y Payne. Nueva Final Four?. Posiblemente.

1. DUKE.
Como no podia ser de otro modo, los actuales campeones, los Blue Devils, son este año los maximos candidatos a repetir titulo, y es que lejos de empeorar su plantilla, para mi gusto la han mejorado. Han añadido un base puro para sustituir a Schayer, el novato maravilla Kyre Irving, el exterior lo han reforzado via transfer con Seth Curry, grandisimo anotador, mientras que los hermanos Plumlee toman el relevo interior como titulares, algo que pueden hacer con solvencia. Si a esto le añadimos el talento de Singler y de Nolan Smith, son sobre el papel el mejor equipo universitario del pais.

9 de noviembre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : OTRAS CONFERENCIAS II

Por fin el ultimo análisis de las conferencias, justo el día en que la temporada empieza a andar con el debut de equipos como Pittsburgh ante la rocosa Rhode Island, Maryland, Texas o Illinois.

C-USA.
Conferencia llena de talento, sobre todo en Memphis, donde pese a la marcha de Calipari su sucesor esta sabiendo atraer también ha grandes jugadores jovenes. Es por eso que los Tigers son los máximos candidatos a dominar esta conferencia, despues de que el año pasado perdieran el cetro a manos de UTEP y Houston, tras muchos años de supremacía. Para ello contaran como líder con el versátil junior Whiterspoon, quien debe de guiar a mucho talento joven, nada menos que los 3 McDonald's All American, Will Barton, Joe Jackson y Jelan Kendrick. Como alternativas los de siempre, UAB y la nueva UTEP de Tim Floyd y el explosivo base Culpeper. La alternativa exótica podía estar en Southern Miss y su duo Flowers-Johnson.

CAMPEON: Memphis
OTROS INVITADOS: Southern Miss
MVP: Rndy Culpepper UTEP
FRESHMAN: Will Barton. Memphis

WEST COAST CONFERENCE
Conferencia que gracias sobre todo a Gonzaga y en los últimos tres años a St. Mary's, tiene ya la relevancia nacional que se merece. Esta relevancia sin duda crecerá el año próximo con la adhesión a la conferencia de un programa histórico y potente como el de Brigham Young. Han perdido jugadores de la talla de Omar Samhan y de Matt Bouldin, pero la conferencia no se resentirá. El máximo favorito sigue siendo Gonzaga quien sigue contando con mucho talento en sus filas, entre ellos el alemán Elias Harris. Ademas se han preparado un calendario non conference muy duro (Illinois, San Diego St., Kansas St., Xavier y Baylor), por lo que estarán muy preparados para su conferencia. Sus rivales serán básicamente dos, por un lado la devaluada St. Mary's, que aun contara con un buen ejercito luchador repleto de australianos, y por otro la sorprendente Loyola Marymount, universidad angelina que tras acabar sorprendentemente cuarta el pasado año, vuelve con sus tres máximos anotadores y serán muy peligrosos.

CAMPEON: Gonzaga
OTROS INVITADOS: Loyola Marymount
MVP: Elias Harris. Gonzaga
FRESHMAN: Yannick Atanga. Santa Clara.

WESTERN ATHLETIC CONFERENCE.
Una de las conferencias mas menospreciadas en los ultimos años, de donde han salido muy buenos jugadores, y donde año tras año equipos como Nevada, New Mexico State o sobre todo Utah State han dado guerra a rivales superiores. Conferencia en proceso de reconstruccion o de descomposicion, segun se mire, tras la marcha anunciada en años posteriores de Boise State, Fresno State y Nevada.
Tras la marcha de Luke Babbit y Armon Johnson de Nevada a la NBA, los claros favoritos son los Aggies de Utah State, entrenados por el eterno Stew Morrill, que vuelven con cuatro titulares, entre ellos el poco conocido pivot Tai Wesley. Algo de guerra les podrian dar la universidad de New Mexico State, aunque creo que estaran un peldaño por detras.

CAMPEON: Utah State
OTROS INVITADOS: No
MVP: Tai Wesley. Utah State
FRESHMAN: Deonte Burton. Nevada

28 de octubre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : OTRAS CONFERENCIAS I


Vamos a realizar un breve análisis de otras conferencias menores o mid majors, donde año tras año nos encontramos mas nivel. Equipos como Gonzaga, Butler, Old Dominion o Siena prometen dar guerra como pasados años, y equipos mas desconocidos como Detroit, Wichita State o Weber State aspiran a ser el nuevo Davidson de hace varios años o el nuevo Northern Iowa del pasado torneo.

HORIZON LEAGUE.
Como no puede ser de otro modo empezamos con la conferencia donde se encuentra el pasado sub campeón nacional, Butler, que sin duda se postula nuevamente como máximo candidato a volver a vencer su conferencia. Además año a año y debido a su solidez como programa, va reclutando mejor, ya que son muchos los jugadores que desean jugar para un programa tan importante. El nivel va subiendo en los demás equipos también, como se demuestra en el hecho de que el reclutamiento estrella se lo ha llevado Detroit, quien se ha hecho con los servicios del base nº 5 de la nacion, Ray McCallum, quien se ha decidido por estudiar en casa al abrigo de su padre como coach. Pueden ser una alternativa al poder de los Bulldogs.

CAMPEON: Butler
OTROS INVITADOS NCAA: No
MVP: Shelvin Mack. Butler
FRESHMAN: Ray McCallum. Detroit.

MISSOURI VALLEY.
Sin duda uno de los animadores del torneo pasado fue Northern Iowa, campeón de esta conferencia y que fue capaz de derrotar a UNLV y a Kansas, dando mucha guerra también a Michigan State. Este año los Panthers de Ben Jacobsen tienen el dificil reto de reconstruir el equipo tras perder a sus tres máximos anotadores, para tratar de igualar su programa a otros históricos de las Mid Majors. Dificil papeleta ya que su conferencia sera muy dura, siendo máximo candidato a todo Wichita State, quien tras aspirar a todo el pasado año, vuelve con todas sus piezas importantes. Su máximo rival sera Creighton, quien a cambiado de entrenador (Greg McDermott, ex Iowa State) y se ha reforzado con un interior de garantía via transfer, el venezolano Greg Echenique (ex Rutgers).

CAMPEON: Wichita State
OTROS INVITADOS NCAA: Creighton
MVP: Colt Ryan. Evansville
FRESHMAN: Doug McDermott. Creighton

COLONIAL ATHLETIC.
Una de las conferencias mid-majors que mas me atraen y me divierten, y es que año tras año el equipo que mandan al torneo final es muy competitivo sea VCU o Old Dominion. Este año la conferencia debe de aspirar a meter en el torneo de la NCAA a dos equipos, porque la cantidad y calidad de buenos jugadores y de buenos equipos es cada año mayor. Por un lado Old Dominion se mantendra fuerte porque aunque Gerald Lee, su pivot dominante se graduo, el resto de titulares siguen y la base del equipo es notable. La alternativa al titulo puede estar en los jovencisimos George Mason y la siempre correosa VCU, que vuelve con cuatro seniors y la clase de reclutamiento mas prometedora de la conferencia. La batalla sera durisima.

CAMPEON: Old Dominion
OTROS INVITADOS NCAA: VCU
MVP: Charles Jenkins. Hofstra
FRESHMAN: Jevonte Reddic. VCU

MAAC.
Tras varios años de domino absoluto de Siena en esta conferencia, esta supremacia puede terminar debido a varios factores. El primero es el ostensible bajon que van a dar los Saints, que han perdido mucho, su entrenador McCaffery se marcho a Iowa, y sus mejores jugadores Ubiles y Franklin se han graduado. El otro factor es el crecimiento de Fairfield, que ya el año pasado les dio mucha guerra a Siena, y este año vuelve con cuatro titulares, entre ellos el mejor basede la conferencia, Derek Needham.

CAMPEON: Fairfield
OTROS INVITADOS NCAA: No
MVP: Derek Needham. Fairfield
FRESHMAN: Jayon James. Iona

25 de octubre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : ATLANTIC 10

Para mi una de las conferencias mas infravaloradas, ya que nunca se les da la atención mediatica que se merecen, siendo que es una conferencia llena de muy buenos y regulares programas (Xavier, Dayton) y de muchisimo talento individual de la costa Este.
Se están consolidando poco a poco, mantienen a los buenos entrenadores que tienen, pese a que han recibido ofertas de programas mas potentes, como en el caso de Chris Mooney (Richmond) y han añadido nuevos buenos entrenadores que van a seguir potenciando la liga (Tom Pecora, Fordham).

CHARLOTTE. Como ya comente en mi análisis de la conferencia del año pasado, son uno de esos equipos impredecibles, ya que pese a contar siempre en sus filas con mucho talento, los resultados óptimos no acaban de llegar. Han despedido a su coach Bobby Lutz tras once años en el cargo, entre otras cosas por llevar cinco años sin aparecer por el el torneo de la NCAA, siendo sustituido por Alan Major. El ex asistente de Ohio State sera el encargado de revitalizar el programa, contando con el mismo bloque que el año pasado, teniendo además a Shamari Spears uno de los mejores aleros de la conferencia. Mitad de tabla.

DAYTON. Temporada de altibajos la que sufrieron los Flyers, ya que tras un buen inicio pese a su duro calendario, tuvieron un bajón muy grande en su conferencia donde perdieron hasta 8 partidos, lo que les privo de ir por segundo año consecutivo al torneo NCAA. Como gran colofon ganaron el NIT, segundo torneo en importancia de la post temporada universitaria. Este año Brian Gregory debe de encontrar la regularidad perdida, y para ello cuenta con Chris Wright (futuro NBA) y Chris Johnson, mas algún reclutamineto de calidad como Staten, lo que debe ser mas que suficiente para acabar en la élite de la liga y volver al Torneo Final de la NCAA.

DUQUESNE. Tener cinco jugadores promediando mas de 10 puntos por noche es un lujo que poco equipos tienen, y los Dukes lo han tenido, pero la ausencia de victorias de renombre les han colocado en la mas absoluta mediocridad. Aun así la universidad de la ciudad de Pittsburgh, de la mano de uno de los pivots mas desconocidos del país como Damion Saunders, deben de mejorar y luchar por la zona alta.

FORDHAM. Tras ganar seis partidos en los dos últimos años, el nuevo entrenador Tom Pecora (Hofstra) deberá reconstruir la universidad de New York pero a muy largo plazo. Pierden a Jio Fontan su mejor jugador (USC), recayendo toda la esperanza en el joven Chris Gaston, que con unos prometedores 18 puntos y 11.4 rebotes hará mejorar al equipo.

GEORGE WASHINGTON. Son un equipo demasiado joven, que ha perdido a su máximo anotador, Damian Hollis, y que tienen un duro camino de reconstrucción que recorrer. No creo que sean capaces de mejorar su record de 6-10 del año pasado.

LA SALLE. Para mi fue una de las decepciones del año pasado, ya que contaban con un plantel experimentado que venia de un buen record (18-12), con el plus de un buen pivot novato como Aaric Murray, pero las lesiones y sobre todo la poca profundidad de banquillo les hizo caer en picado, cuando eran candidatos a todo en su conferencia. Este año la pinta es bastante peor, ya que Murray se ha quedado muy solo, por lo que no creo que mejoren en exceso.
MASSACHUSETTS. El compulsivo anotador Ricky Harris se ha graduado y el equipo que queda aunque cuenta con calidad es muy joven. Terrell Vinson o Freddie Riley pueden dar el paso adelante necesario, pero este aun no es su año. Darán alguna sorpresa.

RHODE ISLAND. Se auguraba una peor temporada de los Rams tras la marcha de Baron y Seawright, pero el bloque respondió de forma muy sólida. Una mala racha en Febrero les impidió llegar al torneo NCAA, pero cumplieron llegando a semifinales del NIT. Este año aunque pierden de nuevo mimbres importantes, tienen el suficiente talento en la recamara como para seguir dando la cara. Mitad de tabla.

RICHMOND. El duo exterior Anderson - Gonzalvez, de gran talento ofensivo, se ha disuelto tras graduarse Gonzalvez, por lo que las opciones de los Spiders de repetir su buena actuacion del año pasado se han reducido. Aun asi Kevin Anderson es uno de los mejores bases del pais, conservan el resto del bloque y Mooney es un talentoso entrenador, por lo que seguiran en la brecha.

ST. JOSEPH'S. Un programa de tanta historia como este no puede permitirse otro año tan penoso como el pasado (5-11). Son muy jovenes y cuentan este año con una de las mejores clases de reclutamiento de la conferencia, por lo que su futuro es halagüeño a largo plazo. Leve mejoria.

ST. LOUIS. Equipo que pese a su juventud ya hizo una buena campaña el pasado curso (11-5, 23-13), siendo incluso finalista del CBI. Estos precedentes unidos a la experiencia de su coach Rick Majerus, les posiciona en la carrera por el titulo de su liga y por un puesto en el torneo NCAA, aunque la dureza de su conferencia les hara sudar. Ojo en proximos años.

ST. BONAVENTURE. Equipo excesivamente gris que aspira a repetir posición, pero que con las perdidas de dos de sus tres maximos anotadores la mision se antoja compleja. Dependeran en exceso del joven Nicholson.

TEMPLE. Los Owls sustentaron su gran campaña en dos pilares basicos, el base argentino Juan Fernandez y el duro pivot reboteador Lavoy Allen, volviendo ambos dos este año nuevamente. Aunque pierden a su maximo anotador Ryan Brooks, entre los citados anteriormente y los jovenes Aaron Brown y Ramone Moore, podran suplir estos puntos. Ademas si el pivot nigeriano Eric sigue en progresión, son Top 3 de la conferencia con toda seguridad.

XAVIER. Año tras año nos demuestran que son un programa sólido. Se vaya quien se vaya, jugadores, entrenador, siguen siendo competitivos, regenerandose año a año. Jordan Crawford se ha ido, y sus 20.5 puntos se echaran en falta, pero hay gente de calidad y garantias para suplirlo, como Holloway, Redford, Jackson o Lyons. Ademas tienen el mejor recruit de la conferencia, el Top 100 Justin Martin. Seguiran luchando por todo.

POSIBLE CLASIFICACIÓN

1. DAYTON (7)
2. XAVIER (2)
3. TEMPLE (1)
4. ST. LOUIS (4)
5. RICHMOND (3)
6. DUQUESNE (8)
7. RHODE ISLAND (5)
8. CHARLOTTE (6)
9. LASALLE (13)
10. ST. JOSEPH'S (12)
11. ST. BONAVENTURE (9)
12. G. WASHINGTON (10)
13. UMASS (11)
14. FORDHAM (14)

QUINTETO IDEAL

PG Kevin Anderson Richmond
SG Juan Fernandez Temple
SF Chris Wright Dayton
PF Damion Saunders Duquesne
C Aaric Murray LaSalle

QUINTETO FRESHMAN

PG Juwan Staten Dayton
SG Justin Martin Xavier
SF Jay Canty Xavier
PF Rob Loe St. Louis
C CJ Aiken St. Joseph's

30 de septiembre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : MOUNTAIN WEST

Sin duda una de las conferencias que mas noticias ha dado a lo largo del verano, y que va a sufrir muchas modificaciones de cara a la temporada 2011-2012. En gran parte por culpa del football, la conferencia de baloncesto de la Mountain West va a quedar bastante debilitada, ya que se marchan dos de sus máximos referentes, por un lado Utah (se enrolara en la PAC-10 en 2011) y por otro lado Brigham Young (se quedara independiente en football y se adhesionara a la West Coast Conference en el resto de deportes). Han conseguido paliar estas marchas con tres equipos de la WAC, como son Nevada, Boise State y Fresno State, equipos que no creo que sean lo suficientemente potentes como para conseguir las cuatro plazas en el Torneo Final que obtuvieron este año pasado. Veremos a ver que ocurre en 2012.

AIR FORCE. Tras dos años en los que no han ganado mas que un partido en su conferencia, las cosas no creo que mejoren mucho para los Falcons este año. Las lesiones les están machacando y con sus problemas obvios de reclutamiento no creo que este año estén mucho mejor.

BYU. Los Cougars afrontan su ultima temporada en la conferencia con muchas ganas y opciones de ser los campeones. Jimmer Fredette coqueteo con el draft pero esta de vuelta, y un potencial ofensivo como el suyo no lo hay en toda la conferencia. Numerosas bajas a su alrededor como la de Michael Lloyd Jr (transfer), Jonathan Tavernari (graduado), Tyler Haws (misión mormona) etc... pero que serán paliadas por la vuelta de varios jugadores interesantes de sus respectivas misiones mormonas y algún que otro buen jugador local reclutado. Seguirán arriba seguro.

COLORADO STATE. Equipo en franca linea ascendente, que ya el año pasado acabo 5º y disputo el CBI. Al volver con todo sus titulares, creo que su meta este año puede ser la de asaltar la cuarta plaza de la conferencia y pensar en cotas mayores en la postemporada (NIT). Jugador a seguir el base sophomore Dorian Green.

NEW MEXICO. Steve Alford realizó el año pasado un gran trabajo, sobre todo gracias al gran impacto que supuso el JUCO Darington Hobson. La marcha de este jugador del equipo les puede afectar un poco, pero Alford tiene una base solida como para aspirar a todo. En el exterior cuenta aun con el base Gary y el tirador McDonald, mientras que para el interior llegan los transfers Negedu (Tennessee) y Drew Gordon (UCLA), junto con el siete pies reclutado ALex Kirk. Seguirán arriba.

SAN DIEGO STATE. Campeones del torneo propio y caer en primera ronda del torneo de la NCAA ante un equipo como Tennessee, se puede considerar todo un éxito para la universidad, siendo esta ultima una de las mejores temporadas de su historia. Encima con una plantilla plagada de jugadores de segundo y tercer año, tienen potencial para por lo menos repetir lo del año pasado. No llegar al torneo de la NCAA y no estar entre los tres primeros de la conferencia seria un fracaso.

TCU. Universidad volcada con el football, hecho que hace que su equipo de baloncesto sea casi anónimo. Desde su llegada a la conferencia en 2005 no han conseguido ningún record positivo y este año la tendencia no apunta a que pueda cambiar. Ronnie Moss tiene números de super estrella universitaria, no hay que perderle ojo, pero se encuentra muy solo en el frente.

UNLV. No acaban de coger el impulso necesario para ser el gran programa que en tiempos fue. Hacen temporadas correctas, ganan partidos, se presentan en el torneo final de manera testimonial, pero no acaban de dar un paso mas al frente. Culpa de ello la tienen sus numerosos problemas extra deportivos que año a año les sacuden. Este verano Matt Shaw fue expulsado, Kendall Wallace se lesiono de gravedad, y su jugador clave, Tre'Von Willis, fue arrestado por un altercado domestico que le hará perderse los tres primeros partidos de la temporada por lo menos. Estancados en la mediocridad.

UTAH. Después de una temporada perdedora y con las vistas puestas en la adhesión a la Pac-10, Jim Boylen debera reconstruir el equipo por completo, ya que a las bajas por graduación (Drca, Tillie), se unen las cinco perdidas por pedir el transfer a otras universidades, entre ellas la de su máximo anotador Carlon Brown (Colorado) y su freshman mas interesante (Henderson). Muchos JUCO en un plantilla con poca cosa mas. Año duro.

WYOMING. La baja por lesión desde Enero de Afam Muojeke les hundió la temporada, ya que el record de victorias en su ausencia fue de 2-10, condenandoles al abismo de la conferencia. Este año vuelven con todos sus activos en plena forma, por lo que su lugar debe estar mas arriba.

POSIBLE CLASIFICACIÓN

1. SAN DIEGO STATE (3)
2. BYU (2)
3. NEW MEXICO (1)
4. COLORADO STATE (5)
5. UNLV (4)
6. WYOMING (8)
7. TCU (7)
8. UTAH (6)
9. AIR FORCE (9)

QUINTETO IDEAL

PG Ronnie Moss TCU
SG Jimmer Fredette BYU
SF Kawhi Leonard San Diego State
PF Drew Gordon New Mexico
C David Foster Utah

QUINTETO FRESHMAN

PG Kendall Williams New Mexico
SG Kyle Collinsworth BYU
SF Tony Snell New Mexico
PF Chad Calcaterra Colorado State
C Alex Kirk New Mexico

27 de septiembre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : BIG EAST


Vamos ahora con el análisis de otra de las divisiones grandes, la mastodonte Big East. Mas por cantidad que por calidad de las actuaciones, la Big East inundo de equipos la post- temporada, con 8 equipos en el torneo de la NCAA y cinco en el NIT, aunque sus registros fueron testimoniales, ya que exceptuando a West Virginia que alcanzo la Final Four y Syracuse que fue Sweet 16, el resto de participaciones fue mediocre, sin pasar ninguna otra escuadra de segunda ronda. Otro aspecto a destacar en la conferencia a sido la multitud de cambios de entrenadores, hasta en 4 universidades (Rutgers, Seton Hall, DePaul y St John's), lo que puede hacer que varié la fisonomía de la zona baja de la liga a corto plazo.

CINCINNATI. Tras las buenas sensaciones de principio de curso en el Maui Invitational, donde perdieron en la final ante Gonzaga, el equipo se fue diluyendo con un Lance Stephenson mas pensando en la NBA que en su obligado año universitario. Este año jugadores como Yancy Gates o Cashemere Wright estarán mas liberados y deberian de aportar mas. En lenta progresión ascendente.

UCONN. Inmersos de nuevo en escándalos por violaciones de las normas de la NCAA, el futuro de los Huskies es un poco incierto. Tienen una columna vertebral solida con Kemba Walker y Alex Oriakhi, pero les falta un poco de profundidad. No les veo capaces de mejorar este año.

DEPAUL. Oliver Purnell, ex de Clemson, sera el encargado de resucitar a este gigante dormido de Chicago, que lleva años sumergido en las catacumbas de la conferencia. De momento no cuenta con muchos ni buenos mimbres por lo que la dinámica sera seguramente negativa. Cualquier atisbo de mejora sera bien visto en el seno de los fans de los Blue Demons.

GEORGETOWN. Año tras año los Hoyas me decepcionan, por lo que cada vez confió menos en la capacidad rectora de John Thompson III, que con muy buenas plantillas no obtiene buenos resultados. Greg Monroe se ha marchado a la NBA, dejando un gran hueco en la pintura, en un equipo que va a destacar este año por tener un perímetro muy solido (Freeman, Wright y Clark). Mas de lo mismo en Washington.

LOUISVILLE. Tras el juicio en el que se ha visto inmerso durante el verano Rick Pitino, parece ser que lo deportivo a pasado a un segundo plano en los Cardinals. Tienen de que preocuparse, ya que sus dos referencias mas importantes se han ido (Sosa y Samuels) y complementos como Jerry Smith (graduado) y Preston Knowles (apartado temporalmente) también, dejando el equipo muy debilitado. Puede ser uno de los equipos que mas empeore sus resultados.

MARQUETTE. Los Golden Eagles siempre cumplen, sea quien sea su entrenador, han entrado en una dinámica ganadora muy solida, tengan las bajas que tengan y recluten a quien recluten. Sobre el papel buenos reclutamientos (Blue, Jones y Crowder), que si son capaces de acoplarse con rapidez a lo bueno que queda (Butler, Johnson-Odom), pueden mantener su status en la conferencia, haciendo olvidar a Lazar Hayward.

NOTRE DAME. Aunque los irlandeses jugaron mejor el año pasado cuando no estuvo Harangody, su ausencia este año puede ser letal para un equipo carente de talento como los son ellos. No veo capaz ni a Abromaitis (blando), ni a Hansbrough (todo entrega) de llevar a los Fighting Irish a grandes cotas este año, pese a que el transfer de Purdue Scott Martin sera elegible por fin.

PITTSBURGH. Sensacional temporada de unos jóvenes Panthers, que lograron unas fantásticas 25 victorias, cuando casi nadie daba un duro por ellos tras la marcha de Blair y compañía. Con Asthon Gibbs en plan estrella, bien secundado por Wanamaker y Gilbert Brown, deben aspirar a todo. Serios candidatos al titulo divisional.

PROVIDENCE. Multitud de problemas extra deportivos han asolado al equipo de Keno Davis este verano. Su mejor anotador y reboteador, Jamire Peteson, fue expulsado del equipo por violar las reglas internas de este; mientras que otros dos jugadores, Lacy y Still, fueron detenidos por asalto. Tanta adversidad hace que el equipo no progrese como debiera. Seguirán en la zona baja.

RUTGERS. Tras dos años consecutivos llevando a Robert Morris al Torneo Final de la NCAA, dando alli mucha guerra, Mike Rice coge las riendas de la histórica universidad de New Jersey. Para iniciar la reconstrucción cuenta con casi nada, ya que tanto Mike Rosario (Florida) como Greg Echenique (Creighton), se han marchado via transfer, siendo el prometedor alero Dane Miller su único pilar donde sustentarse para evitar el farolillo rojo.

SETON HALL. Bastante mejor panorama tiene el también novato Kevin Willard en los Pirates. El ex asistente de Pitino deja Iona para poner algo de calma en un equipo un poco desquiciado, ya que de la mano de Bobby Gonzalez no acababan de centrarse. Jugadores y talento tiene de sobra, con Jeremy Hazell (20.4 p.p) a la cabeza, junto a Herb Pope, Jordan Theodore o Jeff Robinson. En ascenso.

SOUTH FLORIDA. Fue tan buena la pasada temporada de los Bulls, como dificil va a ser poder igualarla este curso, ya que pierden nada menos que a tres titulares, siendo uno de ellos el prolífico anotador Dominique Jones (21.4 p.p). Algo les queda en el armario (Gilchrist, Famous) pero en una conferencia tan dura no les valdrá. Bajaran seguro.

ST. JOHN'S. Cara nueva en el banquillo de la universidad de New York, Steve Lavin ex analista de la ESPN, que deberá mejorar sobre todo el nivel actual de reclutamientos de los Red Storm, que pese a estar en una zona tan prolífica en talento, no eran capaces de conseguirlo. Mientras estos resultados llegan, contara con un buen puñado de jugadores (Kennedy, Hardy, Horne, Brownie), como para marcarse la meta de igualar registros del año pasado.

SYRACUSE. La escuadra que dirige Jim Boeheim es un equipo en constante reconstrucción, pero donde se recluta con una cordura y planificación que muchos quisieran para su programa. Las ausencias de Wesley Johnson, Arinze Onuaku y Andy Rautins son muy importantes, pero con los reclutamientos estelares del pivot Melo y del escolta Waiters, junto con la correcta evolucion de Jardine y compañia, deben de seguir siendo un equipo en la élite de la conferencia.

VILLANOVA.
Creo que un año mas son candidatos al titulo, sobre todo por la veterania del plantel, plagado de jugadores seniors de calidad como Peña, Stokes y Fisher. La baja de Scottie Reynolds creo que puede ser beneficiosa para el conjunto, ya que problemas internos aparte, va a hacer que jugadores jovenes y con talento como Wayns o Cheek tengan mas importancia en el juego de los Wildcats.

WEST VIRGINIA. Un equipo que es capaz de alcanzar la Final Four, tiene para mi todo el crédito para seguir haciendo una buena temporada al año siguiente, pese a perder a Butler y Ebanks. Kevin Jones, el turco Kilicli o Darryl Bryant son jugadores de la suficiente entidad como para mantener el equipo en la elite de la conferencia. Otro cantar es ya a nivel nacional.


POSIBLE CLASIFICACION.

1. VILLANOVA (3)
2. PITTSBURGH (4)
3. SYRACUSE (1)
4. WEST VIRGINIA (2)
5. MARQUETTE (5)
6. GEORGETOWN (7)
7. SETON HALL (10)
8. CINCINNATI (11)
9. NOTRE DAME (8)
10. ST JOHN'S (13)
11. UCONN (12)
12. LOUISVILLE (6)
13. USF (9)
14. RUTGERS (14)
15. PROVIDENCE (15)
16. DEPAUL (16)

QUINTETO IDEAL

PG Kemba Walker UCONN
PG/SG Ashton Gibbs Pittsburgh
SG Austin Freeman Georgetown
SF/PF Jimmy Butler Marquette
PF Kevin Jones West Virginia

QUINTETO FRESHMAN

PG Noah Cottrill West Virginia
SG Dion Waiters Syracuse
SF James Bell Villanova
PF Nate Lubick Georgetown
C Fabricio Melo Syracuse

14 de septiembre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : ACC


Desigual la temporada en la Atlantic Coast Conference, ya que por un lado dio el campeón nacional Duke, pero por otro fue hogar de muchas decepciones como la de North Carolina (un poco arreglada por su actuación en el NIT) o la de el resto de equipos que participaron en el torneo de la NCAA, que no consiguieron ninguno pasar de segunda ronda. Duke vuelve a ser la favorita, en un año de muchos cambios de entrenador y en el que se espera que resurja el poder azul de North CArolina

BOSTON COLLEGE. Tras la salida de Al Skinner y la llegada al puesto de entrenador de Steve Donahue (reciente S16 con Cornell), el futuro de los Eagles es bastante incierto. Mucha salida de jugador tras el cambio en el banquillo, ya sea en forma de transfer (Rakim Sanders a Fairfield, Evan Ravanel a Ohio State) como de jugadores reclutados que dieron marcha atrás, lo que va a hacer el trabajo del nuevo entrenador mucho mas complicado. Buenos mimbres tiene (Reggie Jackson) como para evitar la debacle y mantenerse en la mitad de tabla.

CLEMSON. Similar es el caso de Clemson. Los del estado de Carolina del Sur no esperaban la salida de su entrenador Oliver Purnell hacia DePaul, pero el continuo fracaso del equipo en el torneo final ha podido ser el detonante. Este hecho hizo también que muchos reclutamientos huyeran, lo que unido a la graduación de su buque insignia Trevor Booker, ha dejado al equipo de Brad Brownell (ex Wright St) bajo mínimos. Mucho talento por explotar es lo que tienen los Tigers (Devin Booker, Noel Johnson, Milton Jennings), si este talento surge darán que hablar, si no la transición sera dura y se abonaran varios años a la zona baja.

DUKE. Para mi no hay duda de que vuelven a ser máximos candidatos al titulo nacional, y no veo a nadie que les pueda toser en su conferencia ni de lejos. Lejos de perder potencial con las marchas de Schayer, Zoubek y Thomas, creo que sobre el papel el equipo esta mejorado por varias razones. Llegan dos muy buenos reclutamientos, Kyrie Irving, el considerado mejor base de la nación y Joshua Hairston, un duro pivot muy del estilo de coach K. Ademas Seth Curry apuntalara el exterior, tras pasar un año en blanco tras su transfer desde Liberty. Muchas mas armas para el vigente campeón.

FLORIDA STATE. Solido equipo físico, muy al estilo de Baylor, el de los Seminoles, que gracias a su fantástica defensa lleva ya varios años en la elite de la conferencia sin notar para nada las ausencias importantes que tienen año a año. Pierden un siete pies como Alabi, ausencia que notaran sin duda, pero sus recursos son muchos, los reclutamientos buenos y si los secundarios evolucionan como deben seguirán en la elite.

GEORGIA TECH. Para muchos llegar a 2ª ronda del torneo NCAA se debería considerar un éxito, aunque yo creo que el equipo con mejor pareja interior del país debía de haber dado algo mas. Esta pareja se va a la NBA (Favors nº 3 y Laval nº 46), por lo que su potencial se reduce al juego exterior, que el año pasado fue el factor que les hizo no rendir lo esperado. Un milagro necesitaran para no ser últimos en una conferencia tan exigente.

MARYLAND. La aportación de Greivis Vasquez en todos los aspectos estadísticos era brutal, tanta como para llevar a un equipo normalito al segundo puesto de la ACC y a 2ª ronda de la NCAA, por lo que su ausencia va a causar muchos quebraderos de cabeza a su entrenador Gary Williams. Han reclutado muy bien y el pivot Jordan Williams junto con Sean Mosley deben ganar peso en el equipo, aunque la inexperiencia les hara bajar enteros.

MIAMI. Tras un inicio muy prometedor debido a su flojo calendario (15-1), a la hora de competir en su dura conferencia, cayeron con estrépito al ultimo lugar. Sus dos máximos anotadores se gradúan (Collins y Dews) por lo que sus opciones de mejorar son escasas. Lucharan por evitar el ultimo puesto.

NORTH CAROLINA. Ya adverti el año pasado que los Tar Heels no eran tan solidos como se presuponían, ya que tenían talento inexperto, puesto que los mas veteranos que quedaban en el equipo no eran mas que jugadores de complemento. Aun así no esperaba que cayeran tanto en la temporada, ganando solo cinco partidos en su conferencia, arreglando un poco la temporada siendo finalistas en el NIT. Este año el agujero lo tienen en la pintura donde pierden a sus dos titulares, Ed Davis (NBA) y Deon Thompson (graduado se marcha a Grecia), y los que se suponian que debian de ganar importancia para ser sus sustitutos, los gemelos Wear, han pedido incomprensiblemente el transfer a UCLA. Aun asi el talento de la generacion pasada y de la que llega este año (Harrison Barnes, Reggie Bullock) les puede hacer superar el año pasado, aunque no creo que puedan competir anivel nacional. Ojo con este equipo en un par de años o tres.

NORTH CAROLINA STATE. El trabajo de Sidney Lowe va dando poco a poco sus frutos, y este año es el primero en muchos años en el que se les considera en la elite de la conferencia. Esto es debido al reclutamiento de todo un McDonald's All American como CJ Leslie, acompañado por otro par de Top 100 como los exteriores Horrow y Brown. Su objetico es consolidarse en la elite y llegar al torneo final NCAA. Cuentan con uno de los interiores mas determinates de la conferencia el año pasado como fue Tracy Smith.

VIRGINIA. Tony Bennett sigue en proceso de reconstruccion, tratando de inculcar a los suyos los preceptos defensivos que tan buen resultados le dieron en Washington State. La marcha de Landesberg ha jugar a Israel y la llegada de mucho reclutas jovenes, nada menos que seis, va a ratardar los resultados de su trabajo un año mas.

VIRGINIA TECH. Solo un calendario de poco nivel no les hizo estar en el gran baile de Marzo y se tuvieron que conformar con el NIT. Vuelven con todos los titulares, incluido el maximo anotador de la ACC el año pasado, Malcolm Delaney (20.2 p.p), ademas de los solidos Hudson y Jeff Allen, por lo que todo lo que no sea estar en el podium de la ACC y en el torneo de la NCAA sera considerado un fracaso.

WAKE FOREST.
Tras el curioso despido de Dino Gaudio (tres temporadas con record positivo), llega Bzdelik (tres temporadas en negativo en Colorado), cuyo primer trabajo fue retener los rclutamientos de calidad de su predecesor, nada menos que cuatro Top 100. Las ausencias de Aminu, Ismail Smith o McFarland las notaran mucho, pero el nuevo entrenador tiene una base solida y joven para trabajar. Mitad de tabla es mi pronostico.

POSIBLE CLASIFICACION

1. DUKE (1)
2. VIRGINIA TECH (3)
3. FlORIDA STATE (4)
4. NORTH CAROLINA (10)
5. NORTH CAROLINA STATE (9)
6. MARYLAND (2)
7. WAKE FOREST (6)
8. BOSTON COLLEGE (8)
9. CLEMSON (5)
10. MIAMI (12)
11. VIRGINIA (11)
12. GEORGIA TECH (7)

QUINTETO IDEAL


PG Malcolm Delaney Virginia Tech
SG Nolan Smith Duke
SF Kyle Singler Duke
PF Chris Singleton Florida State
C Tracy Smith N. Carolina State

QUINTETO FRESHMAN

PG Kyrie Irving Duke
SG Reggie Bullock UNC
SF Harrison Barnes UNC
PF Joshua Hairston Duke
C CJ Leslie N. Carolina State

9 de septiembre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : BIG 12


Tras ser seguramente la mejor conferencia el año pasado, tanto en juego y competitividad, como en resultados (7 equipos en el torneo NCAA, solo por debajo de los 8 de la Big East), este verano ha estado a punto de desintegrarse por los continuos rumores de equipos de esta división con intenciones de marcharse a otras (Pacific 10, Big Ten, SEC etc...). Al final se mantuvo la cordura y los grandes programas se quedaron, siendo baja programas menores (Colorado a la Pac-10 en 2012 y Nebraska a la Big Ten en 2011), manteniéndose de momento todos los mas potentes en una conferencia que se tendrá que reforzar. Es posible que este año bajen un poco el nivel, ya que las bajas han sido muchas, con nada menos que siete jugadores entre los 25 primeros de la 1ª ronda del draft. Veremos a ver la evolucion.

BAYLOR. Tras hacer su mejor campaña de la historia moderna, llegando a Elite 8 y ganando 28 partidos, los Bears de Scott Drew estan ante su temporada de confirmación. La perdida de Tweety Carter en la base podra ser remplazada sin problemas por el joven AJ Walton que apunta maneras. Mas difícil de reemplazar sera la perdida de Ekpe Udoh (nº6 Draft), aunque jugadores como Anthony Jones o Acy, junto con el freshman Perry Jones pueden paliar su perdida bastante. Ademas seguirán contando con el anárquico LaceDarius Dunn, uno de los mejores lanzadores de la competición, por lo que la temporada debería de ser muy parecida. Zona alta.

COLORADO. Tiempos de cambios en Boulder, ya que se marcharan a competir a la Pacific 10 en 2012. Además su entrenador Jeff Bzdelik a abandonado el barco para recalar en Wake Forest, por lo que sera Tad Boyle, ex entrenador de Northern Colorado, y oriundo del estado, quien tras varios años exitosos y victoriosos, intente inculcar su filosofía en su nuevo lugar de trabajo. Mimbres tiene para ello, ya que tanto Cory Higgins (18.9 p.p) y Alec Burcs (17.1 p.p) se manienen en el equipo, por lo que obtener un record positivo es su meta.

IOWA STATE. La otra cara nueva en los banquillos es la de los Cyclons, que tras la marcha del muy cuestionado McDermott a Creighton, coge las riendas el ex base NBA Fred Hoiberg, con nula experiencia en los banquillos pero con mucha experiencia en el mundo del baloncesto, algo que se debe de notar en la calidad de los reclutamientos venideros. Este año están sentenciados a la ultima plaza, esperando resurgir en la 2011-2012 donde contaran con dos transfer de lujo deportivo pero un poco problematicos en otros aspectos, como Chris Allen (ex- Michigan State) y Royce White (ex Minnesota).

KANSAS. Temporada decepcionante de los JayHawks, que tenían potencial de sobra para ganar el titulo nacional y sorprendentemente cayeron en segunda ronda ante Northern Iowa. Aun así debido a su regularidad y tradición, un programa solido como Kansas puede, pese a perder a sus tres mejores jugadores (Aldrich, Collins y Henry), hacer una temporada mas que digan, aspirando de nuevo a todo. Mantienen a los gemelos Morris en la pintura, solidos, y a Tyshawn Taylor y Mornigstar en los aleros. Junto a ellos han reclutado a un base de impacto inmediato como es Josh Shelby, por lo que seguirán en la zona alta seguro.

KANSAS STATE.
Tras quedarse a las puertas de la Final Four, los aguerridos y físicos pupilos de Frank MArtin aspiran a mantenerse en la pomada, a pesar de las importantes perdidas de Dennis Clemente (graduado) y de Domique Sutton (transfer a NC Central). Para ello siguen contando con uno de los mejores bases de la competición, Jacob Pullen, y con un puñado de atléticos jugadores como Curtis Kelly o Wally Judge. Si entre todos consiguen anotar lo que anotaba Clemente, pueden ser los favoritos, si no no.

MISSOURI. El baloncesto uptempo y la gran defensa presionante de los Tigers me encanta, y ademas no defrauda nunca. Lleva varios años al mismo nivel sin notar para nada las ausencias que tienen año a año. Liderados por el fino tirador Kim English, y sin bajas demasiado importantes, lo de Mike Anderson aspiran nuevamente a todo. Zona alta.

NEBRASKA. Este sera su ultimo año en la Big 12, la que deja rumbo a la Big Ten, donde su estilo de baloncesto se adaptara mucho mejor. Este año promete ser igual de decepcionante que los ultimos, ya que es una universidad volcada al 100% con el football. Lucharan por no ser ultimos.

OKLAHOMA. Un puñado de buenas individualidades, pero poco equipo, fue lo que hizo que pese a contar con tres futuros jugadores NBA (Gallon, Warren y Mason- Griffin), los resultados no llegaran y la temporada fuera decepcionante. Han reclutado bien, pero como las bases son nulas, no creo que este año los resultados lleguen.

OKLAHOMA STATE. La perdida del excelso anotador James Anderson, la pueden notar en exceso unos Cowboys qu este año van a poner a prueba la solidez de su programa. Mantienen al pequeño tirador Page y los interiores Moses y Pilgrim, que junto a los reclutamientos que llegan, como Cobbinsy Darrell Williams, pueden hacer que aguanten el tiron. A duras penas entraran en post temporada.

TEXAS. Si el año pasado un equipo con tanto talento como eran los Longhorns no funcionó, este año siendo el nivel parecido o Rick Barnes da un giro en la direccion de grupo y los hace trabajar en equipo, o los resultados volveran a ser nefasto. En el equipo se quedan gente del talento de Balbay, Hamilton o Brown, reclutando a dos canadienses McDonald's All American, el base Cory Joseph y el Power Forward Tristan Thompson. Veremos a ver como salen, pero me da que pasaran el año en la zona media, sin mas pena que gloria.

TEXAS A&M.
Han perdido todo su arsenal ofensivo con la graduacion de Rolans, Sloan y Bryan Davis, por lo que repetir resultados se antoja imposible. Jugadores como BJ Holmes o los jovens Loubeau y Middleton conseguiran alejar a los Aggies de la zona baja, pero poco mas.

TEXAS TECH.
Sus hermanos tejanos estan ante una de las temporadas mas ilusionates de los ultimos timepos, ya que el equipo de Pat Khight vuelve con toda la artileria en su año senior, por lo que si el año pasado consiguieron 19 victorias, este año deben de aspirar a 22-23 y a una plaza en el torneo NCAA por primera vez desde 2007.

POSIBLE CLASIFICACION

1. KANSAS ST. (2)
2. BAYLOR (3)
3. kANSAS (1)
4. MISSOURI (5)
5. TEXAS (6)
6. TEXAS TECH (9)
7. TEXAS A&M (4)
8. OKLAHOMA ST. (7)
9. COLORADO (8)
10. OKLAHOMA (11)
11. NEBRASKA (12)
12. IOWA ST. (10)

QUINTETO IDEAL

PG Jacob Pullen Kansas St.
SG LaceDarius Dunn Baylor
SF Kim English Missouri
PF Marcus Morris. Kansas
C Curtis Kelly. Kansas St.

QUINTETO FRESHMAN

PG Josh Shelby Kansas
PG Cory Joseph Texas
SF Cameron Clark Oklahoma
PF Perry Jones Baylor
C Tristan Thompson Texas.

5 de septiembre de 2010

ANALISIS PREVIO 2010-2011 : SEC

Conferencia de muy buen nivel el año pasado, marcada y reconocida por sus muchos y buenos reclutamientos y por la gran cantidad de jugadores que no agotan el ciclo universitario, encabezados por los reclutas de Calipari en Kentucky. Es una conferencia muy desigual en sus dos divisiones, como se pudo comprobar el año pasado, ya que la division East metió cuatro equipos en el torneo NCAA (Kentucky, Vanderbilt, Tennessee, Florida), mientras que la West no metió ninguno. Este año es probable que ocurra lo mismo. Llega mucha savia nueva en una conferencia donde las perdidas han sido muy importantes tanto de seniors (Varnado, Chism, Downey etc..) como de jugadores mas jóvenes (Wall, Cousins, Bledsoe etc...)

CONFERENCIA WEST

ALABAMA. En un primer año mas que digno, Anthony Grant ha conseguido inculcar en sus pupilos sus directrices defensivas, siendo uno de los equipos que menos puntos permitían por partido. Les falto regularidad, ya que tras un buen inicio de año, se fueron poco a poco viniendo abajo en los partidos de su conferencia (6-10). Pierden a Torrance, su máximo anotador y asistente, pero deben de seguir reconstruyendo alrededor de JaMychal Green y el reclutamineto estelar de Trevor Releford. Deben mejorar y luchar por ganar la división oeste.

ARKANSAS. Segundo año con record negativo para los Razorbacks, que pese a tener bastante talento en sus filas, numerosos problemas internos y lesiones han lastrado su rendimiento. El muy problematico a la vez que completisimo base Courtney Fortson se presento al draft y ha acabado en Israel, perdida sin duda importante en cuanto a números, no así en quebraderos de cabeza para el entrenador Pelphrey. Su pivot Michael Washington también se gradúa, pero cuentan con Powell y Clarke para construirá alrededor. Equipo ascendente.

AUBURN.Las buenas perspectivas que tenían para este año los seguidores de Auburn, con la llegada de un nuevo entrenador (Tony Barbee) y la inauguración de un nuevo pabellón, se han ido al traste por varios aspectos meramente deportivos. Por un lado dos de sus mejores reclutamientos (Cothran y Kemp Jr) no van a ser elegibles por problemas de ámbito académico, mientras que el mejor jugador que les quedaba en plantilla se ha lesionado de gravedad. Están sentenciados a la ultima plaza de la division.

LSU. Tras ser el peor equipo de la conferencia el pasado año, los Tigers que direg Trent Johnson deben de seguir trabajando en su regeneración. Han perdido sus dos máximos artilleros, Tasmin Mitchell (graduado) y Bo Spencer (transfer Nebraska). Reclutan una clase muy solida con tres Top 100, pero son aun muy jóvenes para producir resultados de inmediato. Aun así estarán por delante de Auburn.

MISSISSIPPI. Al intentar analizar este equipo me encuentro ante un difícil pronostico por varios factores. Pierden nada menos que a tres de sus titulares, Terrico White (NBA), Enel Polynice (Seton Hall) y Murphy Holloway (South Carolina), aunque mantienen al base Chris Warren (17.2 p.p) y podrán contar en el exterior con el escolta transfer de Indiana Nick Williamas, que aportara mucha anotación desde el primer día. Aun así las carencias interiores del equipo creo que les hará rendir un poco menos que el año pasado.

MISSISSIPPI STATE. La temporada de los Bulldogs puede virar en un sentido o en otro en función de una decisión que tiene que tomar la NCAA. Dee Bost uno de los mejores anotadores con los que cuentan, no retiro su candidatura del draft de la NBA a tiempo por error, y se esta a la espera de una solución sobre su futuro. Si cuentan con el acompañado del alero Ravern Johnson y el por fin elegible Renardo Sidney, pueden ser un equipo temible y candidato a todo. Si no es así lo pasaran mal, acrecentándose la ausencia del intimidador Varnado.

CONFERENCIA EAST

FLORIDA.
A día de hoy para mi es el claro favorito a ganar la división, y un equipo que estara en el Top 15 de la nacion durante todo el año. Vuelve con los cinco titulares que ya el año pasado consiguieron entrar en el torneo final, y sus incorporaciones han sido de elite nacional. Tienen seguramente la plantilla mas completa, compensada y experimentada de la conferencia. Erving Walker llevara la manija, mientras que Kenny Boyton seguira anotando de manera compulsiva, ayudados ambos por el nuevo freshman Prather. En el puesto de alero tienen mucha versatilidad de la mano de Parson y Tyus, jugadores ambos que pueden jugar indistintamente dentro y fuera. Vernon Macklin (ex Georgetown) en su segundo año sera la referencia en la zona, junto al freshman maravilla Patric Young (nº 13 de USA). No estar entre los dos primeros seria un fracaso tremendo.

GEORGIA. En su segundo año Mark Fox debe de buscar mucha mas consistencia para un equipo muy irregular, capaz de victorias importantes (Georgia Tech, Tennessee, Florida, Vanderbilt) con derrotas bochornosas (Wofford). Trey Thompkins y Travis Leslei en su año junior deben de dar a los Bulldogs muchas mas victorias. Mejoran seguro.

KENTUCKY. Año nuevo, proyecto nuevo de Calipari que tiene que reconstruir otra vez el equipo, algo a lo que nos vamos a acostumbrar año tras año. Como todo el mundo sabe cinco jugadores se fueron a la primera ronda del draft (Wall, Cousins, Patterson, Bledsoe y Orton), pero el reclutamiento ha sido nuevamente excepcional, el mejor del paris, con numerosos Top 25, otra vez de nuevo candidatos a ser one and done. Ha destacar cuatro jugadores, Brandon Knight, un base soberbio en ataque, Doron Lamb, un escolta rapido y anotador, el turco Enes Kanter en la zona, un pivot muy inteligente, con buena mano y buenos moviemientos en el poste bajo, y el polivalente Terrence Jones, un 3-4 muy fisico y atletico, que previamente se habia comprometido con Washington. Rival duro seguro, pero que como el año pasado puede pagar su juventud e inexperiencia.

SOUTH CAROLINA. Darrin Horn y su baloncesto up tempo me encantan, y poco a poco creo que podra ir implantando su estilo en South Carolina. Los 22.5 p.p de Devan Downey (graduado) van a ser imposible de reamplazar, por lo que el futuro inmediato en una conferencia tan dura es poco alentador. Aun asi lo positivo es que dejaran de lado la dependencia de un solo jugador, apostando mas por el bloque. Ganaran partido pero rondaran la parte baja de la division.

TENNESSEE. Si el curso pasado en Enero nos dicen , que tras el escandalo en el que su mejor jugador Tyler Smith fue expulsado del equipo, el equipo se iba a rehacer llegando nada menos que a final regional en el Torneo Final NCAA, nadie se lo hubiera creido. Pero Bruce Pearl es un motivador excelente, capaz de sacar lo mejor de los mimbres que tenga, sean de la calidad que sean. Pierden mucho, nada menos que tres piezas claves el año pasado como eran JP Prince, Chism y Maze, aunqeu tienen fondo de armario como para aguantar el tiron( Tatum, Hopson, Williams). Ademas hasn reclutado bien con la bestia Tobias Harris a la cabeza, que les hara ser otro año mas un equipo muy competitivo.

VANDERBILT. Despues de perder al australiano Ogilvy y a Beal, sus dos maximos anotadores, la gran cantidada de talento joven que tienen los Commodores deben de dar un paso al frente. El sueco Taylor y el anotador en potencia Jenkins, deben ayudados por algun reclutamineto de calidad como Ray Odom, mantenes el tipo. Pagaran su inexperencia.

POSIBLE CLASIFICACION

WEST
1. MISSISSIPPI STATE (2)
2. ALABAMA (4)
3. ARKANSAS (3)
4. OLE MISS (1)
5. LSU (6)
6. AUBURN (5)

EAST
1. FLORIDA (4)
2. KENTUCKY (1)
3. TENNESSEE (3)
4. GEORGIA (6)
5. VANDERBILT (2)
6. SOUTH CAROLINA (5)

QUINTETO IDEAL


PG Chris Warren Ole Miss
SG Kenny Boyton Florida
SF Ravern Johnson Miss. State
PF JaMychal Green Alabama
PF Trey Thompkins Georgia

QUINTETO FRESHMAN


PG Brandon Knight Kentucky
SG Doron Lamb Kentucky
SF Terrence Jones Kentucky
PF Patric Young / Tobias Harris Florida/Tennessee
C Enes Kanter Kentucky