9 de noviembre de 2012

ANALISIS PREVIO 2012-2013: PAC-12







Es este año por fin el momento de la resurrección de la PAC-12?. Podría ser. Sin duda que es la intención de una conferencia que lleva varios años dando tumbos y debe recuperar su prestigio perdido. El año pasado fue horroroso, ya que solo metieron dos equipos en el torneo de la NCAA, los campeones Colorado y California. Ademas lograron un hito sin precedentes dentro de la majors, que es que su campeón de la liga regular, Washington, no participara en el torneo final de la NCAA, algo que hasta ahora nunca había ocurrido. A la conferencia llega mas savia nueva que nunca, gracias a dos grandes clases de reclutamiento obtenidas por UCLA y Arizona, que incluyen a 6 de los mejores 25 prospectos del país  Si se consigue mantener a estos chicos mas de un año en la conferencia  esta podrá volver a crecer, en cambio si se unen a la famosa moda del one and done, sera mas de lo mismo.

Ahora un breve análisis de cada equipo, en el orden según creo pueden quedar clasificados:

1. UCLA. Los Bruins son mis favoritos, sobre todo si consiguen que Shabazz Muhammad sea elegible para jugar por la NCAA, pero aunque esto no sea así también tendrán opciones, aunque algunas menos. Mezclan de forma espectacular veterania y juventud. Por un lado los gemelos Wear y Josh Smith en la pintura, mas a los mandos de la nave el veterano base Larry Drew II, ex de North Carolina, deben de dotar al equipo de serenidad y experiencia. Por otro lado los novatos, Anderson, Muhammad, Parker y Adams, deben de aportar su descaro y calidad de inmediato, y ser útiles al equipo desde el primer día  Si Ben Howland consigue que esta formula funcione, algo que otros años no ha conseguido, pueden ser candidatos al titulo nacional. Sin embargo si este plantel se le va de las manos, y el vestuario vuelve a ser un desastre, fracasaran y su puesto de trabajo correrá serio peligro.

2. ARIZONA. Tras un buen año 2010-11 con Derrick Williams y Momo Jones como lideres, alcanzando la Elite 8, la ausencia de ambos en cancha el pasado año, la notaron para mal. El rendimiento de los Wildcats bajo, además de que su recruit estrella Josiah Turner, resulto ser un fracaso dentro y fuera de la cancha. Este año Sean Miller vuelve a reclutar muy bien , sobre todo en la pintura, donde llegan tres piezas fundamentales, el pivot Tarczewski (nº4) y los ala pivots Jerrett (nº9) y Ashley (nº16), que le darán al equipo la profundidad de la que carecían. Ademas llega desde Xavier, Mark Lyons, quien aportara anotación y experiencia desde el exterior, en su ultimo año de elegibilidad.

3. CALIFORNIA. Fueron de lo poco salvable de la conferencia el pasado año, aunque por culpa de las lesiones y otras cuestiones, perdieron cuatro de los últimos cinco partidos del año, dejando un mal sabor de boca. Allan Crabbe y Justin Cobbs son una de las mejores parejas de perímetro de la conferencia, mientras que en el interior han encontrado a la pareja Kravish y Solomon, trabajadores y con mucho margen de mejora. Si las lesiones les respetan seguirán un año mas en la zona alta de la liga.

4. WASHINGTON. Mucho talento desperdiciado el que tuvieron los Huskies el pasado curso, ya que con dos jugadores seleccionados en primera ronda del Draft de la NBA, como Terence Ross y Tony Wroten, no lograron logros colectivos importantes. Aun así vuelven este año con un perímetro muy interesante, liderado por el ya recuperado Abdul Gaddy, quien apunta a ser el mejor base de la Pacific 12, secundado por dos buenos escoltas como el tirado CJ Wilcox y el defensor Scott Suggs. En el interior la intimidación del enorme N'Diaye y el trabajo de Simmons, hacen que tengan un quinteto muy completo. Escasean sin embargo las opciones desde el banco. Tras verlos este verano en dos ocasiones en su gira por España, serán un conjunto que se basara mas en el bloque que en las individualidades, que defenderán duro y serán muy difíciles de batir.

5. STANFORD. Actuales campeones del NIT, tras una buena temporada en la mitad de la tabla de la Pac-12, este año aspiran a mas, incluso a colarse en el torneo NCAA. Pierden la versatilidad de un pivot móvil como Josh Owen, pero su backcourt con Randell y Bright tiene calidad a raudales. Si consiguen una rotación interior medio decente estarán peleando por objetivos mas ambiciosos.

6. COLORADO. Gran año el de los chicos de Tad Boyle, que superaron sus expectativas y alcanzaron el torneo de la NCAA, tras salir victoriosos de Los Ángeles  donde ganaron el torneo de la PAC-12. Ademas son un equipo prácticamente inexpugnables en su cancha de Boulder, donde en su conferencia alcanzaron un gran récord de 7-1. Además obtuvieron también una buena victoria en el gran baile, donde derrotaron a UNLV. Pierden a tres titulares, pero mantienen a Roberson uno de los mejores reboteadores del país  así como uno de las base emergentes de la conferencia, el rapidísimo Dinwiddie. Ademas dos Top 100 llegan al campus, por lo que creo que seguirán siendo competitivos dentro de la PAC-12.

7. USC. Horripilante temporada de mis Trojans, que fueron asolados por una plaga de lesiones, sobre todo la mas importante la que dejo a Jio Fontan en el dique seco todo el año. Solo fueron capaces de ganar un partido en la conferencia, ante Utah, pero este año deben de estar preparados para escalar bastantes posiciones. Vuelven con todo lo que tenían sano, y ademas se han reforzado con un puñado de buenas transferencias, como los ex de Wake Forest Ari Stewart y JT Terrell, Eric Wise de UC Irvine o Renaldo Woolridge desde Tennessee. A poco que estas nuevas piezas encajen mejoraran la frustrante temporada pasada. Espero que si.

8. OREGON. Pueden ser considerados el equipo de las transferencias, porque el año pasado las sufrió para bien y para mal. Para bien fueron las aportaciones de Devoe Joseph (Minnesota), máximo anotador y asistente de los Ducks, Olu Ashaolu (Louisiana Tech), segundo reboteador y Tony Woods (Wake Forest), mejor taponador. Para mal fueron las bajas prematuras de Jabari Brown (Missouri) o Brett Kingma (Washington State). Solo Tony Woods continua, por lo que el peso del equipo recaerá en EJ Singler, hermano del ex Blue Devil Kyle Singler, aunque creo que no sera suficiente para volver a alcanzar la élite de la liga. En descenso de nuevo.

9. OREGON STATE. La marcha a la NBA de Jared Cunningham, uno de los mejores anotadores de la conferencia, es un vacío muy difícil de llenar, sobre todo para un programa tan irregular como los Beavers. Aunque tienen jugadores muy grandes y talentosos como Devon Collier, no me acaban de convencer en su conjunto, sobre todo en una liga que este año si parece haber mejorado.

10. WASHINGTON STATE. Pese a contar con uno de los mejores pivots de la costa Oesta, el australiano Brook Motum, los Cougars siguen sin hacer nada relevante desde el año 2008. Dudo que este año logren ganar mas de 5 o 6 partidos en su conferencia, ya que Motum esta muy solo tras la marcha del 2º máximo anotador del equipo, Faisal Aden, quien se ha graduado. La reconstrucción de Ken Bone no acaba de arrancar, y si en este su tercer año no mejoran, su puesto puede peligrar.

11. ARIZONA STATE. Quien también esta en peligro de perder su trabajo es Herb Sendek, quien tras la era James Harden no ha sido capaz de enderezar el rumbo de los Sun Devils. Y es que aparte de los malos resultados, hasta 12 jugadores han abandonado el programa antes de tiempo, en los ultimos años, con lo que asi es posible renacer. Para cambiar la inercia, contara con Jahii Carson, uno de los mejores bases de la clase de 2011, que no jugo el pasado año por problemas academicos. Aun asi parte baja de la tabla.

12. UTAH. Sin duda fue uno de los peores programas de las majors el pasado año, con la suerte para ellos de que los Trojans de USC estaban aun por detrás  Tras un año con solo 6 victorias, la estampida de jugadores que han salido del programa ha sido bestial. Solo regresan dos jugadores importantes, como son los senior Jason Washburn y Cedric Martin, mas la vuelta del enorme 7-3 David Foster después de un calvario de lesiones. Si con 11 jugadores nuevos consiguen hacer algo seria lo mas cercano al milagro.

QUINTETO DE LA CONFERENCIA

PG Abdul Gaddy Washington
SG Allen Crabbe California
SF Solomon Hill Arizona
PF Andre Roberson Colorado
C Brock Motum Washington State

QUINTETO FRESHMAN

PG Dominic Artis Oregon
SG Shabazz Muhammad UCLA
SF Kyle Anderson UCLA
PF Grant Jerrett Arizona
C Kaleb Tarczewski Arizona

5 de noviembre de 2012

ANALISIS PREVIO 2012-2013 : BIG TEN

  
Una de las ligas mas fuertes del panorama baloncestista universitario, con grandes equipos y jugadores, pero con el tremendo problema de no haber levantado el titulo nacional mas que una vez en los últimos 23 años. Ademas va poco a poco exportando cada vez menos jugadores a la NBA, ya que en los últimos 3 años solo cuatro jugadores de la conferencia han sido elegidos en 1ª ronda (Evan Turner en 2010, Jajuan Johnson en 2011 y Meyers Leonard junto a Jared Sullinger en 2012). Parece que el prototipo de jugador de la Big Ten se adapta mas al baloncesto europeo, sobre todo creo por que su nivel defensivo es bastante alto. Claros casos de jugadores de éxito en la Big Ten, y que ahora intentan triunfar por Europa son Robbie Hummel, Kalin Lucas, Dee Brown, Raymar Morgan, Jon Diebler, Manny Harris o William Buford.
Sino empiezan a solucionar estos problemas, la conferencia puede empezar a caer en la falsa apariencia de que esta sobre valorada.
Este año en los banquillos solo dos caras nuevas. A Nebraska llega Tim Miles, quien después de llevar al torneo final a Colorado State, da el salto a una liga de mas nivel para intentar la difícil tarea de renacer un programa de capa caída como los Cornhuskers. A Illinos llega John Groce procedente de Ohio, con la intención de reverdecer antiguos éxitos de los Fighting Illini, sobre todo en la reciente era de Bill Self.

Vamos con los análisis según orden de clasificación:

1. INDIANA. A día de hoy para la mayoría de los expertos es el numero uno nacional. Consiguieron llegar al Sweet 16 el pasado año, practicando un baloncesto muy atractivo, por lo que al volver con todo su quinteto intacto, parten como candidatos al titulo. Si a esto le añadimos un McDonald's All American como Yogi Ferrell, cualquier resultado que no sea acercarse a la Final Four y ganar la Big Ten, sera considerado como fracaso. Cuentan con Cody Zeller, candidato a Player of the Year. Veremos si pueden sobreponerse a la enorme presión a la que estarán sometidos.

2. MICHIGAN. Tras una buena temporada regular, donde deslumbraron con un buen récord de 13-5, emborronaron el año con la post temporada, donde cayeron en cuartos de final de la Big Ten ante Ohio State, para posteriormente caer humillados en 1ª ronda del torneo NCAA por Ohio. Vuelven con sus dos máximos anotadores, Tim Hardaway Jr y Trey Burke, mas el eficiente pivot Jordan MOrgan, del que se espera un gran avance este año. Ademas han reclutado bien, destacando el hijo de otro ilustre como Glenn Robinson III y Mitch McGary. Seguirán arriba sin duda.

3. OHIO STATE. Primer año tras la era Sullinger, pero creo que los Buckeyes tienen los deberes hechos como para no notar en exceso su ausencia y la de Buford. Aunque no reclutan mucho interesante en 2012, esperan y confían en que los integrantes de la brillante clase de 2011 sean mas decisivos este año, ya que como es habitual en Thad Matta los jóvenes van madurando poco a poco. Ademas el seguir contando con dos de los mejores jugadores de la conferencia, el base Aaron Craft y el zurdo Desahun Thomas les da mucho crédito. Se mantendrán en la lucha por el titulo.

4. WISCONSIN. Dudar del rendimiento de los Badgers no merece la pena, ya que la regularidad de este programa bajo la tutela de Bo Ryan es impresionante. En sus once años en Wisconsin, siempre ha terminado por encima de la cuarta posición en la Big Ten, y ha llegado 5 veces a los Sweet 16. La baja de Jordan Taylor y del que iba a ser su sustituto, John Gasser (lesionado de gravedad), sera un problema para Ryan, pero el trió Ryan Evans, Brussewitz y Berggen deben de ser los suficientemente bueno como para no bajar enteros. Su pabellón ademas es de los mas difíciles para jugar como visitante.

5. MICHIGAN STATE. Que un equipo del nivel de los Spartans, tenga que colocarlo tan abajo, dice mucho del nivel de esta conferencia. Liderados por un base en evolución como Keith Appling, cuentan con una plantilla muy joven. Se espera mucho del recién llegado Gary Harris y del lesionado prácticamente todo el pasado año, Brendan Dawson. Si alguno de estos consigue tomar el liderazgo que deja vacante Draymond Green serán competitivos. Es su inexperiencia lo que me hace colocarlos quintos, pero todos sabemos que Tom Izzo le saca partido a todos sus equipos.

6. IOWA. Ver a los Hawkeyes en la parte alta se hace raro, pero creo que tras dos buenos años de trabajo de Fran McCaffery, es esta temporada cunado pueden dar el salto a la élite nacional. Aunque pierden a su máximo anotador Matt Gatens, vuelven con el resto del equipo intacto, un equipo que ya consiguió 8 victorias en la Big Ten el pasado año. Ademas potencia el equipo con dos Top 100 como el pivot de 7-1 Adan Woodbury y el base Mike Gessell, de los que se espera un impacto inmediato. Rozaran el torneo de la NCAA.

7. NORTHWESTERN. La maldición en Evanston se mantiene, y es que pese a ser un programa en ascenso, los Wildcats son el único equipo de una Major que nunca ha disputado un torneo de la NCAA. Tras varios años en la burbuja, este año parece que sera parecido. Pierden a su jugador estrella durante cuatro años, John Shurna, por lo que acercarse al torneo se antoja complicado. Para ayudar a conseguir la meta llegan al campus dos transfers de los que se espera mucho, por un lado Nikola Cerina desde TCU, y por otro Jared Swopshire, ex de Louisville. 

8. MINNESOTA. Son un equipo que parece abonado a la mediocridad, ya sea por la falta de talento, lesiones u otro tipo de causas, pero los Golden Gophers no acaban de completar una temporada completa buena. Ademas durante el descanso vacacional, varios problemas extra-deportivos han dotado de inestabilidad a este programa. Mbakwe, uno de los causantes de esta inestabilidad, vuelve tras su grave lesion para seguir dominando la pintura y el rebote, pero el resto del equipo no me acaba de convencer. Volver al NIT, donde el pasado curso fueron finalistas, debe de ser su meta mas realista.

9. PURDUE. Cambio de ciclo en los Boilermakers, ya que con la marcha de Robbie Hummel se da por concluido la época surgida tras la gloriosa clase de reclutamiento de 2007, que llevo a Purdue a Hummel, JaJuan Johnson y E'Twaun Moore entre otros. La reconstrucción se antoja mas larga de lo que estos programas están acostumbrados, y es que pese a reclutar 3 Top 100, lo que quedaba en plantilla era poco aprovechable. De capa caída.

10. ILLINOIS. Otro programa en declive, y al que le espera una larga época de reconstrucción  Abandona el programa Bruce Webber, con la sensación de no haberle sacado el máximo partido a los jugadores que ha tenido en los últimos años. Llega un técnico joven y con ambición como John Groce, quien guió a Ohio al Sweet 16 el pasado año, quien intentara dotar a Illinois de un ritmo de juego mas rápido  Para ello contara con los anotadores Brandon Paul y DJ Richardson, pero poco mas en el fondo de armario. A largo plazo sin duda funcionaran.

11. PENN STATE. El proyecto de Patrick Chambers no acaba de arrancar, y es que tras un primer año con tan solo 4 victorias en la Big Ten, hasta cuatro de sus jugadores mas importantes se han graduado o transferido, por lo que vuelve a empezar de cero. Seguirá contando con Tim Frazier, uno de los máximos anotadores de la liga, pero poco mas tiene, salvo la llegada de DJ Newbill, un escolta interesante que transfiere desde Southern Miss. 

12. NEBRASKA. Tim Miles llega a Nebraska con mucho trabajo por hacer, y la máxima de dotar de brillantez a un programa de baloncesto claramente eclipsado por el football. Se encuentra con un equipo casi desmantelado, tras la marcha de cuatro titulares, por lo que las expectativas este primer año son poco halagüeñas.  

QUINTETO DE LA CONFERENCIA

PG Aaron Craft Ohio State
PG Trey Burke Michigan
SG Tim Frazier Penn State
SF-PF Deshaun Thomas Ohio State
C Cody Zeller Indiana

QUINTETO FRESHMAN

PG Kevin Ferrell Indiana
SG Gary Harris Michigan State
SF Glenn Robinson III Michigam
SF-PF Sam Dekker Wisconsin
C Mitch McGary Michigan



1 de noviembre de 2012

ANALISIS PREVIO 2012-2013 : BIG EAST



Estamos ante la ultima temporada grande de la Big East, tal y como la hemos conocido. La salida de tres de sus pilares básicos  Syracuse, Pittsburgh o Notre Dame, rumbo a la ACC, va a debilitar la conferencia bastante. Seguirá siendo una buena conferencia ya que seguirá contando con buenos e históricos equipos como Georgetown, Marquette o Louisville, pero dejara de ser tan competitiva como lo ha sido en la ultima década.
La liga regular fue dominada de cabo a rabo por Syracuse, que tras un record de 17-1 se hizo con el titulo. El campeón del torneo de la Big East, que se celebro como siempre en el Madison Square Garden, fue Louisville, quien tras terminar séptimo en la liga regular, vencía a Marquette, Notre Dame y Cincinnati, para alzarse con el titulo y demostrar que eran uno de los equipos mas en forma a esas alturas de año, algo que demostraron con su acceso posteriormente a la Final Four.
En el capitulo de entrenadores, solo un cambio, y es que en Connecticut se produjo el adiós de uno de los entrenadores mas míticos de este deporte, ya que Jim Calhoun se retiro, dejando un palmares envidiable, ya que después de 26 años en el cargo obtuvo tres títulos  Toma los mandos de la nave Huskie, el asistente y ex jugador de UConn, Kevin Ollie, quien deberá de en este año ganarse un contrato mas a largo plazo.

Voy a hora a analizar en pocas palabras a cada equipo, en orden de como yo creo que van a quedar clasificados :

1. LOUISVILLE. Para casi todo el mundo, son los claros favoritos a llevarse la conferencia, refrendando el buen trabajo realizado el pasado curso. Su defensa asfixiante es capaz de tapar las carencias ofensivas que tiene el equipo de Rick Pitino. Tras llegar el pasado año a la Final Four, vuelven con cuatro titulares, sustituyendo a Kuric por el transfer de George Mason, Hancock o por el sophomore Blackshear recuperado de sus problemas físicos  Son un equipo mas completo y profundo, claro candidato a la Final Four de nuevo.

2. SYRACUSE. Volvieron a fracasar en su enésimo intento por llegar a la Final Four, pese a tener una plantilla muy extensa y de calidad. Esa profundidad es la que les vuelve a hacer este año aspirantes, ya que pese a perder a Dion Waiters, Fab Melo o Kris Joseph, tienen talento de sobra para seguir en la élite de la conferencia. Brandon Triche, CJ Fair o Rakeem Christmas deberán de tomar mas responsabilidades, pero se espera que la estrella emergente sea el escolta Michael Carter-Williams, quien tras un primer año con pocas oportunidades, debe de explotar en su año sophomore. Seguirán en la élite.

3. NOTRE DAME. No se si alguna vez se valorara en su justa medida el gran trabajo que Mike Brey realiza en Notre Dame, porque es que año a año, sin florituras ni grandes nombres, cuajan muy buenos resultados. Vuelven al campus su quinteto al completo. un equipo que gano 22 partidos y quedo tercero de la Big East. Además hay que añadir la transferencia de Michigan State, Garrick Sherman, quien les dará profundidad en la pintura, junto a varios buenos recrutis como Cameron Biedscheid. Sin duda seguirán en la zona alta.


4. PITTSBURGH. Tras la hecatombe del pasado año, donde los Panthers decepcionaron a todo el mundo, esperan levantar de nuevo el vuelo  Después de un inicio de 11-1, se derrumbaron en la Big East, qudandose fuera del torneo de la NCAA por primera vez en diez años. Pasada ya la plaga de lesiones que les asolo, vuelven con Tray Woodall a la cabeza, ademas de dos grandes recruits de impacto inmediato como el base James Robinson y el pivot neozelandes Steven Adams. Sin duda ganaran mas partidos, escalando a la zona alta de la liga, eso si un escalón por detrás de Louisville y Syracuse. Ultimo año también para ellos en la Big East.

5. MARQUETTE. Un equipo de futuro incierto tras la baja de sus dos máximos anotadores, Johnson-Odom y Crowder, pero que debe de asentarse en la zona alta, ya que cuenta con una base solida con la que continuar. En el perímetro entre Vander Blue, Todd Mayo y la llegada desde Arizona State de Trent Lockett, el rendimiento debe de ser óptimo, mas en la pintura la pareja Gardner - Wilson debe de crecer para paliar estas perdidas. No competirán por el titulo pero serán muy peligrosos.

6. GEORGETOWN. No se si es mala suerte o falta de planificación  pero la plantilla de los Hoyas nunca esta completa y madura al 100%. Cuando parece que hay jugadores jóvenes dispuestos a dar el salto, los mas importantes se gradúan, asi año tras año, sin llegar a juntar en la cancha un equipo al cien por cien fiable. Este año los jovenes de segundo año Porter, Trawick o Whittinton tienen que ser los encargados de liderar un grupo carente de experiencia, pero con mucha calidad. Merodearan la zona media de la clasificación.

7. CINCINNATI. Alguna duda  me causan estos Bearcats este año, ya que pese a tener muy buenos mimbres en el perímetro  los mismos que el pasado año les llevaron a Sweet 16, la carencia de hombres interiores de referencia es bastante preocupante. Llenar el vacio que deja Yancy Gates, no creo que este al alcance se secundarios normalitos como Justin Jackson o M'Bodj. Si no solucionan este problema, su temporada sera mas bien discreta, pese a contar con Fitzpatrick y Cia.

8. ST. JOHN'S. Los problemas de salud de su entrenador Steven Lavin, mas lo corta de su plantilla, hizo que un equipo muy joven y con mucho talento como eran los Red Storms, cosechara solo 13 victorias.  Cinco de esos jóvenes jugadores continúan  viéndose reforzados por otra buena y profunda clase de reclutamiento, liderada por el center Obekpa. Seguirán siendo jóvenes  y el torneo NCAA aun queda un poco lejos, pero van por el buen camino.


9. UCONN. Sin posibilidad de post temporada, debido a sanciones por bajo nivel académico  los Huskies jugaran sin la presión de los resultados, por lo que van a ser un equipo peligroso. Debilitados sobre todo en la pintura, por numerosos transfer, cuenta con un perímetro de mucha calidad, con Napier, Boatright y el recién llegado Omar Calhoun. Junto a ellos un entrenador joven y de carácter  Kevin Ollie, quien les exprimirá al máximo. Rondaran el 50-50 de victorias. Pensando y mirando al futuro.


10. RUTGERS. Este debe de ser el año en que por fin los Scartlet Knights de Mike Rice arranquen y se coloquen en disposición de pelear por la post temporada. Son un equipo joven, pero que se han reforzado con la experiencia del transfer de Kansas State, Wally Judge y el escolta JUCO Vince Garrett. Con estos dos jugadores mas los buenos sophomores con los que cuentan deben de acercarse al 50 % y pensar en acceder al NIT.

11. SOUTH FLORIDA. El entrenador Stan Heath paso de estar cuestionado a principios de año, a ser todo un ídolo en Tampa, tras meter a su equipo en el torneo final de la NCAA. Lo hizo gracias a una de las mejores defensas de la nación  y pese a ser un equipo limitado en ataque, con muy poca anotación  Pierden tres titulares importantes, aunque puede que ganen en profundidad con varias transferencias. Son una incógnita  pero no creo que sean capaces de repetir otra temporada igual.

12. VILLANOVA. Tocaron fondo tras un desastroso año, y eso es algo que Jay Wright no puede volver a permitir en un programa del prestigio de Villanova. La salida de Malik Wyans y Dominic Cheek, sobre el papel tampoco ayuda, aunque el egoísmo y la toma de decisiones de ambos eran un lastre para el equipo. Sin esa rémora  aspiran a ser un buen equipo, jugando en equipo. Mejoraran un poco, pero no lo suficiente como estar otra vez en la élite.

13. DEPAUL. Con un ataque mucho mas talentoso que años atrás  el equipo de Oliver Purnell ha empezado a ganar mas partidos. Su meta ahora es la de que mejoren la defensa, y así llegar a ser por fin competitivos en la Big East después de muchos años. La pareja Cleveland Melvin y Brandon Young es muy interesante. Lento crecimiento.

14. SETON HALL. Otro equipo en reconstrucción  ya que sus dos mejores jugadores, Herb Pope y Jordan Theodore se han graduado. Su caída tras un meritorio 9º puesto el pasado año, sera brusca. No veo sobre el papel mucho equipo peores que ellos en esta dura conferencia.

15. PROVIDENCE. Cuando Ed Cooley acepto este trabajo, sabia de la dureza de un trabajo como este, y la verdad que los hechos lo están demostrando. Le ha pasado de todo, lesiones, transferencias, problemas de elegibilidad etc.... algo que les va a lastrar nuevamente este año. Contara con solo 7 jugadores becados hasta Enero, incluyendo las ausencias de sus dos recruits Top 100, Kris Dunn y Ricky Ledo, uno por lesión y el otro por problemas académicos. Su mejora tendrá que esperar otro año.

QUINTETO DE LA CONFERENCIA

PG Peyton Siva Louisville
SG Sean Kilpatrick Cincinnati
SF Otto Porter Georgetown
PF Chase Behanan Louisville
C Jack Cooley Notre Dame

QUINTETO FRESHMAN

PG Kris Dunn Providence
SG Omar Calhoun Uconn
SG Devantey Smith-Rivera Georgetown
PF DeJuan Coleman Syracuse
C Steven Adams Pittsburgh

26 de octubre de 2012

ANALISIS PREVIO 2012-2013: ACC


Estamos ante el ultimo año de la conferencia tal y como la llevamos conociendo en los últimos años, y es que la temporada 2013-2014 supondrá el nacimiento de una super conferencia con la llegada de Syracuse, Pittsburgh y Notre Dame. Nada nuevo en el panorama, ya que los mismos tres equipos que han estado arriba en el ultimo lustro, North Carolina, Duke y Florida State, volvían a ocupar los tres primeros puestos en la temporada regular en ese mismo orden. La sorpresa salto en el torneo, donde Florida State conseguía su primer titulo, al derrotar de forma consecutiva a Duke y North Carolina.
Los banquillos de la conferencia han estado mas estables que otros años, ya que solo Virginia Tech ha sustituido su coach. Los Hookies despedían a Seth Greenberg tras 9 años en el cargo, debido sobre todo a su incapacidad de entrar en el torneo NCAA, siendo un equipo que siempre se le consideraba en la burbuja. Le sustituye un ex asistente suyo, James Johnson, que semanas antes de ser nombrado nuevo entrenador, había abandonado el staff de Greenberg por desavenencias con él. Situación cuanto menos rara.
Tras meter el pasado año a cinco equipos en el torneo final de la NCAA, la conferencia espera dar otro pasito adelante e intentara meter seis. Creo que tiene posibilidades.

Vamos a analizar en pocos lineas a cada equipo, según creo van a quedar clasificados:

1. DUKE. Me ha costado decidirme, pero he elegido a los Blue Devils porque son básicamente un equipo mas experimentado y que creo que ha intentado corregir sus carencias del año pasado. Estas carencias básicamente se reducían a una defensa poco intensa y agresiva  la cual provoco su derrota en 1ª ronda ante Lehigh. Para ello coach K cuenta con tres hombres nuevos que pueden ayudarles en este aspecto. Por un lado el redshirt Alex Murphy y por otro los nuevo reclutas Rasheed Sulaimon y Amile Jefferson, los tres con buenas cualidades ofensivas, pero que ante todos son jugadores muy físicos y que defenderán de manera mas aceptable. Si a estos les unimos una buena base con Seth Curry, Ryan Kelly o Mason Plumlee, nos queda un equipo bastante competitivo. También esperan resolver el tema del base con un recuperado Quinn Cook, ya que Curry no acabo de cuajar como tal.

2. FLORIDA STATE. Por fin lograron el ansiado titulo de conferencia, que tras muchos años de lucha, les equipara con los grandes de esta conferencia. Este año tienen la difícil tarea de volver a ser competitivos pese haber perdido a tres titulares como Bernard James, Luke Loucks y Deividas Dulkys, pero son un programa solido que creo puede paliar esas bajas con solvencia. Liderados por su axfisiante defensa, y un Michael Snaer a nivel All American, deberán mantenerse en la élite de la conferencia otro año mas.

3. NORTH CAROLINA STATE. Pues si los Wolfpacks por primera vez en muchos años están en la pomada por el titulo, por delante incluso que sus máximos rivales los Tar Heels. Tras un gran primer año de Gottfried en Raleigh, donde alcanzaron los Sweet 16, la euforia se ha apoderado de sus fans. Cuatro de sus cinco titulares continúan en la manada, y ademas han añadido profundidad que carecían , con una extraordinaria clase de reclutamiento, que incluye tres McDonald's All American (Purvis, Warren y Lewis). Pensar en ganar la ACC me parece aun un poco prematuro, sobre todo porque carecen de relevos interiores de garantía  eso si creo que lucharan por estar muy arriba, sobre todo si sus nuevas adquisiciones se adaptan rápido.

4. NORTH CAROLINA. Es la primera vez que los pongo tan abajo, pero es que es un equipo que me crea muchas dudas. Nada menos que cuatro primeras rondas del draft se han ido y varios de sus jugadores mas veteranos como Strickland y McDonald vuelven, eso si tras superar graves lesiones, por lo que el equipo se puede resentir. Deben de centrar su juego en el joven McAdoo, que ya el año pasado dio muestras de su inmensa calidad, ayudado por varios recruits importantes como Marcus Paige o JT Tokoto. Incertidumbre en Chapel Hill ante como va a resultar todo esto. Su calidad les mantendrá arriba, pero creo que lejos de la cabeza.

5. MIAMI. Pese a la plaga de lesiones interminable que sufrieron, Jim Larrañaga en su primer año en Miami, alcanzo la meritoria cifra de las 20 victorias, estando en la burbuja para entra en el torneo de la NCAA. Este año aspiran a mucho mas, ya que solo cuentan con la perdida de Malcolm Grant. Recuperan a Bishop Daniels, su recruit estrella del año pasado, al igual que a Julian Gamble, así que liderados por Durand Scott deben de se este año si, equipo de torneo NCAA.

6. MARYLAND. Si el año pasado con la multitud de problemas que tuvieron, lesiones, solo 9 jugadores con becas etc... obtuvieron 6 victorias, este año, que Mark Turgeon tendrá una plantilla mas larga, sus registros deben de ser mejores. Aunque pierden a su máximo anotador, Terrell Stoglin, que fue suspendido por el equipo por problemas disciplinarios, y que definitivamente se declaro para el draft, aunque no fue drafteado, han reclutado mucho y bien. Los freshman Shaquille Clare y Jake Leyman pueden dar a este equipo el salto de calidad que les faltaba.

7. VIRGINIA. Tras varios años luchando por entrar en el torneo de la NCAA, por fin los Cavaliers de Tony Bennet fueron competitivos y lo lograron, pese a que también sufrieron un calvario de lesiones. La perdida de un gran pivot como Mike Scott es un vació difícil de llenar, por lo que creo que este año su rendimiento sera mas discreto. Se deberán de conformar con el NIT.

8. CLEMSON. Son un equipo correoso siempre, sobre todo en su ruidosa cancha, pero no acaban de arrancar, ya que año año pierden los dos jugadores mas importantes, siendo sustituidos al año siguiente por otros dos que también se graduaran al siguiente curso. No ha continuidad de talento como para juntar un equipo competitivo que auné varias generaciones. No me convencen.

9. WAKE FOREST. El proyecto de Jeff Bzdelik cumple ya su tercer año, y aunque da muestras de ligera mejoría  no acaba de arrancar. Vuelven sus dos máximos anotadores, CJ Harris y Travis McKie, los cuales promedian entre ambos 33 puntos por partido, pero el problema es que parece que lo harán muy solos. Estarán acompañados de nada menos que 7 freshman que son un autentica incógnita. Ligera mejoría  que su cuestionado entrenador agradecerá.

10. GEORGIA TECH. Borrón y cuenta nueva ha querido hacer Brian Gregory, ya que tras un primer año malo, con pocos mimbres con los que trabajar, ha despedido al problemático jugador Glenn Rice Jr, para empezar desde cero, sin herencias del pasado. Basara su equipo en las dos clases de reclutamiento que ha realizado él, donde ha aglutinado mucho talento local del estado de Georgia. La idea a largo plazo promete, pero los resultados aun tardaran en llegar.

11. BOSTON COLLEGE. Tras un muy buen primer año de Donahue, los Eagles volvieron a la cruda realidad de la ACC el pasado curso, ya que con un equipo muy muy joven, hasta con seis freshman entre los jugadores mas utilizados, cayeron al fondo de la tabla. Vuelven mas experimentados, por lo que se augura mejoría  eso si muy lenta.

12. VIRGINIA TECH. Programa que tras los malos resultados del pasado año se ha desmantelado por completo. Despidieron a su entrenado, Seth Grenberg, nombrando como entrenador jefa a un ex ayudante suyo, James Johnson, el cual había abandonado el programa semanas antes por desavenencias con su jefe. Esto provoco mucha inseguridad en el programa, provocando transfers y deserciones en los reclutamientos, por lo que queda poco con lo que trabajar. Poco que hacer.

QUINTETO DE LA CONFERENCIA

PG Lorenzo Brown NC State
SG Michael Snaer Florida State
SG Seth Curry Duke
PF CJ Leslie NC State
PF James Michael McAdoo North Carolina

QUINTETO FRESHMAN

PG Marcus Paige North Carolina
SG Rodney Purvis NC State
SG Rasheed Sulaimon Duke
SF Marcus Hunt Georgia Tech
 C Shaquille Clare Maryland


25 de octubre de 2012

ANALISIS PREVIO 2012-2013: BIG XII



Empiezo con la conferencia que he seguido mas en estos dos últimos años, y que siempre tiene un nivel alto en baloncesto. Presagiaba y pronosticaba el año pasado que el reinado de la conferencia de Kansas llegaba a su fin , pero sorprendentemente Kansas hizo una muy notable temporada, llegando incluso a meterse en la final por el titulo de Campeón Nacional. Por supuesto renovaban por octavo año consecutivo su titulo de la Big XII de la temporada regular, eso si en brutal batalla con Missouri. Los Tigers en su año de despedida, ya que cambian la Big XII por la SEC este año, se fueron con un gran sabor de boca, adjudicándose su segundo torneo y jugando por momentos un baloncesto de altísimo nivel.
También abandona el barco Texas A&M con destino al mismo lugar, la SEC. Para ocupar estas dos vacantes, son bienvenidos dos nuevos miembros, West Virginia desde la Big East y TCU desde la MountainWest, equipos que intentaran en parte que el nivel de la conferencia no decaiga.
Muchas caras nuevas en los banquillos de la conferencia  ya que hasta 3 de los 10 conjuntos han cambiado de coach. En Texas Tech, el paso de Billy Gillespie por el banquillo ha sido efímero  solo un año, y es que tras una campaña turbulenta, con muchos problemas extradeportivos, decidió abandonar por problemas de salud. Le sustituye de forma interna Chris Walker. En Kansas State también han buscado nuevo inquilino, tras la marcha de Frank Martin, quien dejo sorpresivamente los Wildcats para enrolarse en la universidad de South Carolina en la SEC, en busca de mas reconocimiento nacional. El prestigioso Bruce Webber, ex de Illinois, parece un ajuste correcto. La ultima universidad que cambia de manos es TCU, quien entra en la conferencia de la mano de un conocido re-constructor de programas como Trent Johnson (ex de LSU, Nevada y Stanford), para sustituir a Jim Chrstian que firmo por Ohio.

Vamos pues como todos años a hacer de Nostradamus, e intentar predecir como van a quedar clasificados los equipos en la conferencia, realizando un breve análisis - comentario de cada uno de ellos. Quedan ordenados según su posible clasificación.


1. KANSAS. Tras dudar de ello el pasado año, este curso los coloco a ellos en cabeza, esos si por un muy estrecho margen. Pierden a sus dos máximos anotadores, Thomas Robinson y Tyshawn Taylor, pero Bill Self vuelve con tres titulares como base de un equipo que llego a la final el pasado año. Ademas podrán contar con dos refuerzos de lujo, por un lado sera elegible por fin el escolta Ben McLemore, que tras un año en blanco quiere demostrar que tiene calidad suficiente para ser titular en los Jayhawks; mientras que por otro lado reclutan a un pivot Top 100 como Perry Ellis, nativo además del propio estado de Kansas y que debe dar profundidad y anotación en la pintura.


2. BAYLOR. Tras llegar a Elite 8 por segunda vez en tres años, los Bears pierden a tres titulares rumbo a la NBA, pero creo que tienen la profundidad necesaria para pelear el titulo a Kansas. Contaran con el mejor backcourt y el mas profundo de la conferencia, liderados por Pierre Jackson y el infalible tirador canadiense Brady Haslip. Ademas llegan para el interior un par de reclutamientos muy interesantes, incluido el nº 3 Nacional Isaiah Austin, quien seguro que tiene un impacto inmediato.

3. TEXAS. Tras un mediocre temporada, que por los pelos les llevo al torneo final de la NCAA, debido en gran parte a su excesiva juventud, este año los Longhorns quieren asentarse en la élite de la conferencia y demostrar que tienen mucha calidad. Cuentan con la baja de J'Covan Brown, máximo artillero de la Big XII el pasado año, que lejos de afectarles negativamente, creo que les ayudara, ya que tendrán un ataque mas compensado. Si Myck Kabongo y Sheldon McClellan continúan con su buena evolución  serán un rival difícil de batir. Creo que aun no están preparados para luchar por el titulo, pero lo estarán en breve.

4. IOWA STATE. Fred Hoiberg esta ante un año importantisismo para el y para sus Cyclones, ya que tras un gran año, deben de intentar consolidarse en la elite de su conferencia y a nivel nacional. Para paliar las grandes bajas de Royce White y Chris Allen, vuelven a tirar de transfers, y este año seran elegibles el base ex de Michigan State Korie Loucious, y el alero anotador Will Clyburn, que llega de Utah. Creo que la linea de trabajo es buena, por lo que los buenos resultados deben de seguir llegando.

5. OKLAHOMA STATE. El año pasado se cumplieron mis pronósticos  y es que pese a la llegada de un buen jugador 5 estrellas, como Lebryan Nash, los Cowboys no fueron para nada competitivos. Si Nash mejora su actitud y determinación mejoraran, sobre todo también por la llegada de otro recluta del mismo calibre, Marcus Smart, nº 10 nacional, y del que se dice que esta mucho mas preparado para el baloncesto universitario que su predecesor, tanto física como mentalmente. Su mejoría es obligatoria.

6. WEST VIRGINIA. En su primer año en una nueva conferencia, creo que deberán de pasar por una pequeña adaptación que les hará merodear por la zona media. Pierden a sus dos máximos anotadores, Kevin Jones y Truck Bryant, pero lo intentaran paliar con la llegada de dos muy buenos transfer como Aaric Murray (LaSalle) y Juwan Staten (Dayton). Aun así debido a la gran competitividad que Bob Huggins inculca en sus equipos, serán un rival muy duro de batir, sobre todo en su propia cancha.

7. KANSAS STATE. Otro equipo que creo que deberá pagar el peaje de la adaptación  pero en este caso a un nuevo coach, como Bruce Webber, ex de Illinois. La base que llevo a los pupilos de Frank Martin a 3ª ronda el pasado año se mantiene, incluido McGruder, uno de los mejores anotadores de la conferencia, pero creo que adaptarse a los peculiares sistemas de Webber, sobre todo en defensa, les hará bajar en prestaciones.

8. OKLAHOMA. Tras un primer año positivo de Lon Kruger en Oklahoma, deberán de seguir quemando etapas en su proyecto para los Sooners a largo plazo. Si consiguen un par de victorias mas en su conferencia, su récord se acercara al 50%, y sus jóvenes siguen progresando, todos se darán por contentos en Norman. Subiendo peldaños poco a poco.

9. TCU. Trent Johnson acepto este trabajo de forma sorpresiva, porque creía que TCU era un gigante dormido. Situados en la periferia de Dallas, donde hay mucho talento para reclutar, Johnson tendrá donde elegir para a largo plazo hacer un equipo competitivo en la Big XII. No quitar ojo a jugadores como el base local Kyan Anderson o el ex de Arkansas Devonte Abron.

10. TEXAS TECH. Con el caos que hay instaurado en este programa, poco a nado positivo se puede esperar de los Red Raiders esta temporada.Muchas deserciones  incluida la del entrenador Billy Gillespie, hace que el entrenador interino Chris Walker tenga la difícil papeleta de conjuntar un equipo completamente nuevo. O un milagro lo remedia o están predestinados a la ultima posición.

QUINTETO DE LA CONFERENCIA

PG Pierre Jackson Baylor
SG Rodney McGruder Kansas State
SF Will Clyburn Iowa State / Lebryan Nash Oklahoma State
PF Romero Osby Oklahoma
C Jeff Withey Kansas

QUINTETO FRESHMAN

PG Javan Felix Texas
SG Marcus Smart Oklahoma State
SF Andrew White Kansas
PF Cameron Ridley Texas
C Isaiah Austin Baylor





19 de octubre de 2012

SE ACERCA UNA NUEVA TEMPORADA




Tras varios meses de descanso, muchos y muy largos para los que somos grandes aficionados de este mundillo, nos vamos acercando al inicio de una nueva temporada, que dará comienzo el viernes 9 de Noviembre de forma oficial, aunque en la semana previa se disputaran unos cuantos partidos de menor altura.

En este nuevo año veremos el panorama de conferencias de nuevo un poco cambiado, ya que el realineamiento de estas aun no se completado del todo. A destacar son los movimientos de Missouri y Texas A&M hacia la SEC, de TCU y West Virginia a la Big XII, Butler y VCU aterrizan en la Atlantic-10, Hawaii debutara en la Big West, Nevada y Fresno State lo harán en la Mountain West Conference y la emergente Belmont cambia la Atlantic Sun por la mas cercana Ohio Valley. Además ha habido otros movimientos menores en conferencias como la WAC o la Big Sky. Estos cambios están lejos de ser los definitivos, ya que para el 2013 el asunto estará de nuevo calentito, con movimientos conocidos como los de Syracus, Pittsburgh y Notre Dame a la ACC o los de Memphis y Temple entre otros a la Big East. 

En cuanto a que equipos serán los mas fuertes, a día de hoy, parece que hay tres por encima de todos. Indiana ha sido designada por los entrenadores en su encuesta anual previa como numero uno de la nación  y mimbres cuenta para ello, ya que no ha perdido ha nadie importante manteniendo su quinteto que el año pasado les llevo hasta Sweet 16. Louisville es un caso muy parecido, ya que tras conseguir Pitino meter a este grupo en la Final Four contra todo pronostico, vuelven con el bloque intacto por lo que sus expectativas están igual de altas. Completando este tridente están los actuales campeones, los wildcats de Kentucky, que han perdido a casi todos sus jugadores importantes, pero que nuevamente se regeneran con la mejor clase de reclutamiento del año, incorporando a jugadores como Nerlens Noel, Alex Poythress o Archie Goodwin.  
Detrás de ellos el abanico es muy amplio, con equipos clásicos como Duke, Ohio State, Kansas, Syracuse o Florida a muy buen nivel también, y mas a la expectativa equipos con pedigree como North Carolina, UCLA o Michigan.

Muchos equipos por seguir, muchos nuevos jugadores a los que descubrir, veteranos a los que ver evolucionar, sorpresas por descubrir, equipos en periodo de adaptacion a sus nuevas conferencias; todas estás razones y muchas mas deben ser suficientes alicientes como para no perderse en detalle un nuevo curso baloncestistico universitario. Proximamente análisis mas detallado por conferencias. Saludos.

21 de abril de 2012

LA ENCRUCIJADA DE UCLA



 O mejor dicho la última oportunidad de su entrenador Ben Howland, y es que tras varios años de malos resultados, salpicados además con multitud de escándalos y fallos de reclutamiento, parece que el crédito de este entrenador en Los Ángeles se está acabando, y su trayectoria en los Bruins podría terminar pronto si no es capaz de reflotar este equipo esta proxima temporada 2012-2013.

Sucede pues que un programa tan prestigioso como este de UCLA, con nada menos que once títulos de campeón en sus vitrinas, no este para nada acostumbrado a no entrar a jugar en la post-temporada, cosa que ha ocurrido este año por segunda vez en tres años, sino que además su entrenador se vio envuelto en una serie preocupante de sucesos extra deportivos, que han afectado sin duda al equipo. Según un artículo publicado meses atrás en Sports Illustrated ( http://sportsillustrated.cnn.com/2012/magazine/02/28/ucla/index.html ), Howland habría permitido en los últimos años comportamientos inapropiados de varios de sus jugadores estrellas (fiestas, peleas, tratos vejatorios a compañeros, etc..). Resumiendo que Howland había tratado de maneras distintas a según que jugadores, afianzando el ego de estos, minando el del resto del equipo, lo que provocaba que la química del equipo estuviera por los suelos. Este comportamiento habría sido el causante de numerosas de las transferencias que han sacudido este programa en los últimos cinco años. Chase Stanback se marchó a UNLV, al igual que lo haría Mike Moser, J'mison Morgan emigraría a Baylor, Matt Carlino a BYU, Drew Gordon a New México etc...Muchas transferencias en pocos años, además de muchos de los jugadores considerados clave y más importantes de sus respectivas clases de reclutamiento. Además otros jugadores como Reeves Nelson campaban a sus anchas, sin ser sancionados por continuos altercados deportivos y extra deportivos, debido a que su rendimiento en la cancha era notable. Al final la paciencia se le termino a Howland y tuvo que despedir a este jugador, que es posible que haya sido el lastre de su equipo en los últimos años.

Por eso este año que viene se prevé crucial para el devenir futuro de los Bruins. Extirpado el problema de Nelson, Ben Howland tiene este año que esforzarse al máximo en crear un EQUIPO, y sobre todo en obtener resultados buenos inmediatos, porque si no su continuidad en el equipo puede peligrar. Para ello cuenta con una base sólida de jugadores que en un principio parecen menos problemáticos. En el interior contara de inicio con los gemelos Wear, que llegaron hace un par de años vía transfer desde North Carolina, y que el año pasado demostraron que son dos buenos jugadores de equipo. Además Josh Smith saldrá desde el banco y aportara su gran calidad, siempre y cuando consiga mantenerse en forma, ya que es un jugador conocido por sus continuos problemas de sobrepeso. La manija del equipo con casi toda seguridad la tomara Larry Drew III, un sobrio base no muy espectacular que llega transferido también desde North Carolina, y que no será elegible hasta después de Diciembre. Además los jóvenes Tyler Lamb y Norman Powell aportaran rotación en el exterior.

Pero donde sin duda Howland ha echado el resto ha sido en el reclutamiento de este año, logrando una clase brillante y que se espera sea capaz de controlar sus egos. Por un lado llega Shabazz Muhammad, el mejor valorado recruit exterior, con una capacidad física y de anotación sobresaliente, pero un pelín individualista. Sera titular en el perímetro de inmediato junto al espigado Kyle Anderson, nº 5 nacional y para mí el jugador más completo de los que entran en la NCAA este año. Con sus 6-8 es capaz de manejar el balón como un base, tiene un tiro muy convincente y una visión de juego sobresaliente. Sin duda será la clave para que UCLA vuelva a crecer. Además para completar la rotación exterior, llega otro jugador Top 50, como Jordan Adams, un fuerte escolta que llega desde la siempre prestigiosa Oak Hill Academy. Además disponen de un par de becas más, y suenan un par de pívot para llenarlas, como el Mc Donald's All American Tony Parker, o el pívot de New York Top 100, de origen nigeriano, Chris Obebka. La llegada de alguno de ellos podría incluso suponer la salida del equipo de un Josh Smith que buscaría minutos vía transfer.

Como se ve la base de jugadores es magnífica para ser sin duda el rival a batir en su conferencia la Pacific 12, que esta también hay que decirlo de capa caída. También tenía los mimbres en estos últimos años y el rendimiento de los Bruins ha sido más bien decepcionante, pero este año creo que Ben Howland echara toda la carne en el asador, porque sin duda la paciencia del entorno de UCLA se está acabando. Veremos si es capaz de enderezar el rumbo del barco Bruin, porque si no acabara con casi toda la seguridad en la calle

12 de abril de 2012

PONIENDO NOTA A LOS NUEVOS


Antes de analizar el carrusel de entrenadores de este año, que por estas fechas esta en plena ebullición, he decidido echar la vista atrás, y analizar poniéndoles nota a los entrenadores mas relevantes que estrenaron cargo durante el curso NCAA 2011-2012.  Es hora de ver como han respondido en sus nuevos despachos, entrenadores de prestigio, de los cuales se espera mucho. No están todos, pero si los que he creído mas relevantes.

MURRAY STATE. STEVE PROHM 31-2 15-1.
 Promovido a head coach tras cinco años como asistente de Billy Kennedy, supo seguir la estela ganadora se su mentor de manera excepcional. 23 victorias seguidas, aunque sean para un equipo de la Ohio Valley, no son nada fáciles de conseguir. Con ellas coloco a esta modesta universidad en el escaparate nacional. Muy meritorio trabajo.
NOTA: A+

MISSOURI. FRANK HAITH. 30-5 14-4.
Muchas dudas me causaba este movimiento a principios de año, ya que los estilos del equipo y del entrenador eran antagónicos. Pero Frank Haith ha demostrado una gran inteligencia y versatilidad al adaptarse a la perfección a las necesidades de su nuevo equipo. Han sido uno de los equipos que mejor baloncesto ha practicado. Sin duda su 2º año sera mas complicado que este 1º debido a las bajas. No alcanzan la calificación mas alta debido a su borrón contra Norfolk State.
NOTA: A


TENNESSEE. CUONZO MARTIN. 19-15 10-6.
Martin tuvo las agallas de aceptar uno de los trabajos mas complicados que había disponibles este verano en las majors, pero pese a las múltiples dificultades , ha sacado unos resultados muy buenos, compitiendo muy bien en la todopoderosa SEC. Un par de victorias mas le hubieran catapultado al torneo de la NCAA. Sobresaliente comienzo de este prometedor entrenador.
NOTA: A-




NORTH CAROLINA STATE. MARK GOTTFRIED. 24-13 9-7.
Sin duda un gran movimiento de los dirigentes de NC State, ya que Gottfried es un muy buen entrenador. Ha sabido ordenar el talento diverso que Sidney Lowe había reclutado año a año, creando un equipo competitivo, algo que se esperaba de los WolfPacks desde hace 3 o 4 años. Además de conseguir alcanzar los Sweet 16, Gottfried ha conseguido una clase de reclutamiento muy prometedora. Sin duda se esperan buenos años en Raleigh.
NOTA: B+

MIAMI. JIM LARRAÑAGA. 20-13 9-7.
Fue uno de los cambios de banquillo mas sorprendentes del verano, ya que Larrañaga dejo un equipo campeón y preparado para competir como George Mason, por un equipo mediocre de la ACC como Miami. Pero a demostrado que es un entrenador capaz de rendir en niveles mas exigentes, logrando el record de victorias de los Hurricanes en la ACC, desde que se enrolaron en ella en 2004. Lastima que un mediocre calendario non conference les privo de estar en el torneo NCAA y de una nota mas alta.
NOTA: B

UNLV. DAVE RICE. 26-9 9-5.
Correcta sin mas la temporada de los Rebels, que han alternado grandes victorias (North Carolina) con derrotas sangrantes (TCU, Wyoming). Dave Rice en su primer año en Las Vegas como entrenador, ha calcado las sensaciones que trasmitía este equipo con Kruger, siempre mas de 25 victorias, luchando por ganar su conferencia, pero sin destacar mas. En el torneo NCAA fuera a las primeras de cambio. Se espera mas de este programa.
NOTA: B-

ARKANSAS. MIKE ANDERSON. 18-14 6-10.
En su primer año como entrenador jefe de los Razorbacks, el ex de Missouri no ha mejorado en resultados a su antecesor en el cargo, pero tiene una base muy joven con la que trabajar. Su estilo up-tempo presionante necesita de mas tiempo para calar hondo en su plantilla. Digno papel.
NOTA: C+


OKLAHOMA. LON KRUGER. 15-16 5-13.
Gracias a graves fallos de reclutamiento del anterior coach Jeff Capel, Lon Kruger llego a Oklahoma y se encontró uno de los equipos mas carentes de talento de los últimos años. Aun así fue capaz de competir con solvencia a principios de año, aunque poco a poco se fue desmoronando. Pero como Lon Kruger es un trabajador incansable que siempre logra resultados allá donde va, los Sooners estarán de vuelta mas pronto que tarde a la elite de la Big XII.
NOTA: C

GEORGE MASON. PAUL HEWITT. 24-9 14-4.
Cuando una universidad como George Mason consigue que un entrenador de prestigio como Hewitt se involucre en su programa, se espera que los resultados sean mejores de inmediato. Tenian un bloque con el talento intacto del año pasado, y parece que quedar 3º de la Colonial, no mejorar el record y no jugar postemporada, pude considerarse sin lugar a dudas un fracaso.
NOTA: C-

GEORGIA TECH. BRIAN GREGORY. 11-20 4-12.
 Poco me convencía este entrenador en su nuevo feudo, donde ademas llego y se encontró con un equipo totalmente desmantelado. Malos resultados en un año plagado de problemas extra deportivos. Como nota positiva a su favor, esta el buen trabajo de reclutamiento que esta haciendo, ya que Gregory ha sabido pescar buenos jugadores en un entorno tan prolífico de talento como Atlanta. Hay que seguirlos en un futuro.
NOTA: D+

TEXAS TECH. BILL GILLESPIE. 8-23 1-17.
El ex de Kentucky prometió que seria capaz de darle relevancia nacional a un programa maldito como Texas Tech, y que ademas seria capaz de atraer talento a Lubbock, pero de momento no ha conseguido ni una cosa ni otra. Pese a traer apresuradamente hasta diez nuevos jugadores, estos no han sabido anotar con solvencia, y lo que llega este verano no parece mucho mas esperanzador. Poco recorrido.
NOTA: D

UTAH. LARRY KRYSTKOWIAK.  6-25 3-15.
Programa arrasado por los transfer y que encima comenzaba su andadura en una nueva conferencia como la Pacific 12, no era sin duda el panorama ideal para comenzar una carrera como entrenador jefe en la universidad de Utah. Asi los Utes fueron de los peores equipos anotadores de toda la nación, perdiendo muchos encuentros por diferencias sonrojantes. El futuro no pinta mucho mejor.
NOTA: D-

4 de abril de 2012

KENTUCKY JUSTO CAMPEÓN



Pues si, por un año y sin que sirva de precedente, el equipo favorito para casi todo el mundo, antes de comenzar el torneo final de la NCAA, ha terminado alzándose con el titulo de una forma rotunda y casi insultante. Kentucky con todo merecimiento se ha aupado con el titulo de campeón nacional del baloncesto universitario 2012.
A principios de curso las dudas se amontonaban encima de este nuevo proyecto de Kentucky, no por la calidad de sus jugadores, ya que Terrence Jones, Doron Lamb y Darius Miller regresaban a Lexington tras coquetear con el draft de la NBA, y además la clase de reclutamiento era nuevamente estelar, con Kidd-Gilchrist y Anthony Davis a la cabeza, sino sobre todo por ver si Calipari era capaz de con tanto talento crear un equipo de baloncesto que fuera capaz de rendir al máximo nivel y ganar partidos, no como en años anteriores donde se habia quedado a mitad de camino.

Las dudas enseguida se difuminaron, ya que comenzaron la temporada con insultantes victorias ante rivales flojos y sobre todo con grandes victorias ante Kansas, North Carolina y Louisville, en los partidos mas complicados. Solo una derrota en cancha de Indiana, en el ultimo segundo tras una prorroga les alejo de conseguir una temporada perfecta.
En su conferencia el dominio fue abrumador otra vez, 16-0 de record le alzo con el titulo de la temporada regular y solo una mala noche ante Vanderbilt les privo del titulo de su torneo. Creo que si la derrota ante Indiana no se hubiera producido, esta en la final de la SEC seguramente tampoco, ya que jugadores y entrenador reconocen que ese partido no se lo habían tomado con la intensidad necesaria.
Ya en el torneo final pasaron rodas sin apuros. Derrotaron a Western Kentucky sin sobresaltos en segunda ronda, en un partido que en la primera parte rompieron y que en la segunda mitad se dedicaron a mantener la ventaja. En tercera ronda, un duro rival como Iowa State lucho hasta la saciedad por hacerles frente, pero los Wildcats tumbaron cualquier atisbo de remontada y se mantuvieron firmes hasta lograr su objetivo. En Sweet 16 nada menos que uno de los dos equipos que habían sido capaces de derrotarles durante el año, dura prueba ante Indiana. Los de Calipari entraron en el juego del intercambio de canastas propuesto por sus rivales, y machacaron a los Hossiers por 102-90, logrando una de las anotaciones mas altas de los últimos años para un partido de esta ronda. En la final regional esperaba otro duro equipo, como era Baylor y sus jugadores físicos, que tampoco pudieron soportar el ritmo de Kentucky y sucumbieron con claridad.

Ya en la Final Four, se enfrentaban a un rival completamente distinto a lo que se habían enfrentado antes, los Cardinals de Louisville de Pitino, y su asfixiante defensa. Aunque sufrieron mas de la cuenta, ya que no pudieron correr tanto como les gusta y no pudieron controlar los tableros, dieron una impresión de suficiencia y tranquilidad que daba que pensar que todo estaba controlado en todo momento. Así en los últimos 8 minutos volvieron a sacar una de sus tormentas ofensivas y ganaron el partido con solvencia.
La final ante Kansas fue mas de lo mismo, un buen arranque les permitio liderar el marcador con cómodas ventajas, distanciándose hasta por 18 puntos. Una vez los Wildcats se ponen por delante son un equipo muy rocoso, casi imposible de remontar, ya que Calipari ha sabido darle a estos Wildcats un sentido colectivo y aguerrido que sus otras promociones no han tenido.Por eso tras controlar los arreones finales de los Jayhawks, se coronaron con el titulo de campeones que tanto se habían ganado.

Seguramente no estamos ante el equipo con mejor plantilla de la NCAA, ni a lo mejor tampoco delante del que mejor baloncesto ha desplegado, pero creo que si son unos muy dignos campeones. Estos Wildcats no son solo un puñado de individualiadades, creo que este año Calipari a logrado algo mas. Ha conseguido que varios de los mejores freshman de la competición dejen a un lado sus egos y se dediquen a jugar como un colectivo, unidos por un fin común. Para nada se parece este equipo a el de hace dos años por poner un ejemplo, donde grandes jugadores como Wall o Cousins iban por libre buscando su lucimiento personal. Este año jugadorazos como Anthony Davis, Michael Kidd-Gilchrist o Marquis Teague han sabido tomar el rol que les correspondía para formar un equipo equilibrado en anotación, en oportunidades y sobre todo entregado en defensa, la base para un equipo campeón.
No soy precisamente un fan del one and done y toda la filosofía que Caliapari esta desarrollando a su alrededor, pero si que reconozco que este año ha hecho un gran trabajo como entrenador. Si seguimos abocados al efímero paso de las estrellas por la NCAA, durante solo un año (mejor así, que no como ocurría antes que pasaban directamente de High School a NBA), hay que reconocer que Calipari es el mejor sacando partido de ello, y creo que va a haber muchos entrenadores que van a tener que seguir su estela par poder competir. Empieza una nueva era de dominio....??, es pronto para saberlo pero esta victoria de Kentucky podría suponer un antes y un después en el devenir del baloncesto universitario.

31 de marzo de 2012

ANALISIS DE LA FINAL FOUR IV: LOUISVILLE


 LOUISVILLE (30-9, 10-8)

Decir a principio de año que estos Cardinals de Pitino iban a estar en la Final Four era una osadia, pero la magia de Pitino para conjuntar equipos competitivos con unos mimbres mediocres, ha hecho que Louisville de la mano de una gran defensa y coraje, hayan llegado tan lejos. Para muchos analistas eran un equipo competitivo que lucharía por estar en la parte alta de la Big East, como así fue, pero para nada nadie se esperaba este sprint final con titulo del torneo de la Big East y presencia en la Final Four.

- PG Peyton Siva 6-0 Junior. Prototipo de base Pitino, gran robador de balones y muy rápido con el balón en transición. Además es capaz de colarse entre las defensas rivales ya que es un penetrador de calidad. Nada egoísta su capacidad de pase esta por encima de la media, siendo un especialista penetrando y doblando el balón fuera. Su gran lastre sin duda alguna es el tiro, ya que se puede decir que carece de él por completo. Además tiende a perder muchos balones.

- SG Chris Smith 6-2 Senior. El hermano de JR Smith, aterrizo el pasado año en Louisville vía transfer desde Manhattan y se adapto a la perfección al sistema de Pitino. Atlético y buen defensor es un gran tirador de tres puntos, algo fundamental en los exteriores que juegan en Louisville. Jugador sacrificado que tiene claro cual es su rol

- SF Kyle Kuric 6-4 Senior. Gran trabajador, ha pasado de ser un jugador residual en los dos primeros años, a ser importantísimo en los dos últimos. Gran tirador tras bloqueo o en parado, carece de mas recursos ofensivos, lo cual limita su juego para un futuro. Es como sus compañeros un gran defensor, donde debido a su tenaciadad y trabajo obtiene grandes resultados. Veremos si ante una buena defensa como la de Kentucky es capaz de sacar provecho. Una de las claves del encuentro.

- PF Chane Behanan 6-6 Freshman. Pivot bastante pequeño, pero que compensa sus carencias con voluntad y fuerza. De nuevo tenemos un luchador que ayuda mucho en defensa debido a su intensidad. Muy buen reboteador sobre todo defensivo.

- C Gorgui Dieng 6-11 Sophomore. Pivot senegales de gran altura y envergadura, por lo que su principal característica es la intimidacion, siendo un gran reboteador y un extraordinario taponador. Ofensivamente es muy tosco convirtiendo solo canastas fáciles. En defensa su falta de cuerpo le suele causar problemas, sobre todo de faltas.

El banquillo de los Cardinals cuenta con dos suplentes básicos. El mas importante es Russ Smith, segundo máximo anotador del equipo y un autentico micro hondas. Es eléctrico y cuando esta en cancha revoluciona el partido. El de NY es un autentico jugon callejero, con un gran manejo y con facilidad para crearse sus tiros. Para mi es la mayor amenaza del equipo en ataque. El otro jugador mas utilizado es Jared Swopshire, recluta muy publicitado hace unos años, pero que las lesiones no han dejado que alcanzara todo su potencial.

Sobre el papel son el equipo con menos potencial de los presentes en Nueva Orleans, pero visto su rendimiento en los últimos partidos, llegan repletos de moral, por lo que son muy peligrosos. Aun así creo que sucumbiran en el derby de Kentucky.